Artículos escritos por José Ramón Alonso

Employees stand before the Infant Incubators building at the 1901 Pan-American Exposition in Buffalo, New York. (Library of Congress)

El Doctor Incubadora

A comienzos del siglo XX los niños prematuros tenían pocas posibilidades de sobrevivir. No había equipos para mantenerlos calientes ni forma de alimentarlos, no había salas preparadas para ellos, ni profesionales especializados en el cuidado neonatal. La mayoría morían pocas horas después de nacer. Martin Arthur Couney (1870-1950), un médico nacido en Alsacia que realizó la carrera en Berlín, se […]

Los resucitadores

Los resucitadores

En el siglo XVIII, la demanda de cadáveres se multiplicó porque surgieron numerosas facultades de medicina nuevas en todos los países occidentales. En Estados Unidos, por poner un ejemplo, pasaron de cuatro a ciento sesenta a lo largo de ese siglo. Eso hizo que surgiera una nueva profesión […]

08 Jun 1954, Vienna, Austria --- Original caption: Skull of Composer Re-Buried with Other Relics. Vienna, Austria: In an unusual but solemn ceremony in Vienna, the skull of Joseph Haydn, famous Austrain composer, was taken from the Academy of Music to a small town (Eisenstadt) forty miles away, to be buried there in the church with other Haydn relics, 145 years after the death of the composer. Top photo, Austrian president Theodore Koerner (center) at the farewell ceremony in the Academy of Music. Bottom photo, Austrian poet and sculptor Gustinus Ambrosi placing Haydn's skull with other relics in the Eisenstadt church. --- Image by © Bettmann/CORBIS

Las dos cabezas de Haydn

El principal impulsor y defensor de la frenología fue Franz Josef Gall. La idea básica de los frenólogos era que las distintas habilidades mentales o las tendencias de la personalidad tenían una localización determinada en el cerebro. Esas zonas de la corteza cerebral podían estar más o menos desarrolladas en función de las características personales: es decir, alguien dadivoso tendría […]

La miel de Jenofonte

La miel de Jenofonte

Jenofonte fue un historiador, militar y filósofo griego de los siglos V y IV a. de C. Durante el gobierno de los Treinta Tiranos, se unió a un formidable ejército de mercenarios que marcharon a combatir a Persia, la Expedición de los Diez Mil. Estos griegos fueron contratados por el príncipe persa Ciro el Joven —con quien Jenofonte trabó amistad— […]

Helen Hamilton Gardener y su cerebro. Imagen: Wellcome Images (CC)

El cerebro de la sufragista

William Alexander Hammond (1828–1900) fue un peso pesado en la sanidad norteamericana. Nacido en Annápolis, terminó la carrera de Medicina en la Universidad de Nueva York en 1848, cuando tenía veinte años. Tras unos meses llevando una consulta privada, se enroló en el ejército y sirvió como cirujano durante once años, participando en las guerras Sioux. Durante ese período empezó […]

Laura Bridgman 
(1829-1889). Fotografía: Cordon Press.

Ceguera, Dickens y ratas

Nadie recuerda hoy a Laura Bridgman, pero fue en su día la mujer más famosa del mundo después de la reina Victoria. Nacida en Hanover, New Hampshire, de bebé tuvo una salud muy frágil, era raquítica y tuvo convulsiones hasta los dieciocho meses y al cumplir los dos años la situación empeoró; la familia sufrió un brote de escarlatina del […]

Norton I, emperador de los Estados Unidos

Norton I, emperador de los Estados Unidos

Es bien sabido que los Estados Unidos de América nacieron como una república independiente bajo la declaración de que «todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad», pero es poco conocida la historia de su único «emperador», Norton […]

La charla más fascinante de la historia

La charla más fascinante de la historia

Este texto es un capítulo del libro El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la neurociencia, editado por Editorial Guadalmazán. El óxido nítrico es un gas inestable y venenoso, que se conoce desde hace años como constituyente de los humos de combustión de los automóviles y como uno de los agentes destructores de la capa de […]