Ciencias

Mantis: vida, muerte y sexo caníbal del alien de los arbustos

Mantis: vida, muerte y sexo caníbal del alien de los arbustos

El poeta confuciano Cai Yong, alto funcionario en la China del siglo II, se dirigía a una fiesta palaciega repleta de personajes importantes. Estando ya cerca de la puerta, escuchó el sonido de un laúd; un músico interpretaba una canción cuya letra hablaba del ímpetu guerrero y de la venganza. Temiendo que la fiesta fuese una emboscada de sus enemigos […]

Caronte, ilustrado por Gustave Doré, y retrato de René Descartes. (Más información sobre la imagen al final del texto).

El cielo, el infierno, y otros hipermundos

Si se limpiasen las puertas de la percepción, todo le aparecería al ser humano tal y como es: infinito. (William Blake) Cultura y sociedad canalizan nuestro desarrollo cerebral y sensorial, y pronto nos conformamos con nuestras habilidades mentales, supuestamente encauzadas hacia valores «normales». Pero ¿qué pasa si quiero más? La genética cumple su función a la hora de moldear nuestro […]

Pedro Miguel Echenique y Pedro Duque: «La ciencia necesita largo plazo, pactos de Estado, inversiones sostenidas, libertad y la capacidad de asumir riesgos»

Pedro Miguel Echenique y Pedro Duque: «La ciencia necesita largo plazo, pactos de Estado, inversiones sostenidas, libertad y la capacidad de asumir riesgos»

Fotografía: Ángel L. Fernández A primera vista, se diría que Pedro Miguel Echenique (Isaba, 1950) y Pedro Duque (Madrid, 1963), solo tienen en común el nombre. Echenique sería un arquetipo del académico de Cambridge, su alma mater, de no ser por la temperatura de la sangre navarra, que corre por sus venas un par de grados por encima del nivel de […]

Viacheslav Mujánov: «La cosmología nos ha demostrado que la relatividad y la mecánica cuántica están presentes desde las escalas más grandes a las más pequeñas»

Viacheslav Mujánov: «La cosmología nos ha demostrado que la relatividad y la mecánica cuántica están presentes desde las escalas más grandes a las más pequeñas»

Fotografía: Begoña Rivas Viacheslav Fiódorovich Mujánov (Kanash, 1956) es cosmólogo, físico teórico y profesor en la Universidad Ludwig Maximilian de Múnich. Formado académicamente en Moscú en la década de 1970, pronto dirigió su carrera hacia la cosmología, la rama de la física que estudia las propiedades del universo como un todo. Los años noventa fueron revolucionarios para este campo, con el […]

El cerebro enamorado

El cerebro enamorado

Agustín de Hipona, obispo, santo, doctor de la Iglesia y autor de la plegaria más memorable de la historia («dame Señor la castidad, pero aún no») escribió en la homilía séptima a la primera carta de San Juan a los partos: Ama y haz lo que quieras: si callas, calla por amor; si gritas, grita por amor; si corriges, corrige […]

Albert Einstein, 1929. Foto: Cordon.

Oído relativo

Albert Einstein nació en 1879. Su ciudad natal, Ulm, todavía subsiste, pero estuvo a punto de desaparecer varias veces, por acciones humanas o sucesos naturales. En el dialecto regional, «Ulm» significa ‘capital del imperio de la niebla’, y es una ciudad neblinosa, textil y protestante del sur alemán. Muchos años después, Einstein se hizo famoso por su claridad, el desinterés […]

En nombre de dios: la nomenclatura del sistema solar

En nombre de dios: la nomenclatura del sistema solar

Era casi un trámite, un premio de consolación. La forma que tenían de decir «y vivieron felices y comieron perdices». Cuando no sabían cómo acabar un cuento, los antiguos griegos le ponían final así: convirtiendo al protagonista en una estrella o en una constelación. Le ocurrió a Orión, a Andrómeda, a Casiopea y a varias decenas más de personajes de […]

La doble hélice de los tirantes

La doble hélice de los tirantes

Puede que no se haya dado cuenta, ya que la mayoría de los grandes puentes atirantados en general son autopistas de muchos carriles donde no hay aceras para pasear, pero, si tiene la oportunidad de observar de cerca los tirantes de una de estas construcciones, verá con probabilidad un detalle que es fácil pasar por alto: la vaina de plástico […]

Lo que nos hace vulnerables en internet

Lo que nos hace vulnerables en internet

Jot Down para ExpressVPN A punto estuvieron en 2016 los habitantes de Colonia, Alemania, de encontrarse en sus baños a un visitante inesperado. Las aguas residuales de su alcantarillado estaban regresando camino de sus hogares, dispuestas a rebosar por sus váteres. Un hacker conocido como «Spiderman» había tomado el control de la red de aguas fecales, empleando un programa informático […]

From the series "Conditions in Berlin after the War:" Two young women read the newspaper in front of the writing "Fuer Juden verboten" (Jews prohibited) in Berlin, Germany, December 1945. Photo: Deutsche Fotothek / Fritz Eschen - NO WIRE SERVICE

El racismo científico sobrevive en los titulares

Hay dos cosas que todos sabemos sobre Serena Williams. Una es que es una de las atletas más poderosas de la historia. La otra, que es una mujer negra. Lo primero no la salva de lo segundo y por eso lleva a cuestas no solo la presión de la competición, sino también todos los estereotipos y prejuicios que su identidad le […]