Historia

Henry Morton Stanley en 1872. Foto: Smithsonian Institution (DP)

Abolida la esclavitud de las personas se inventó la esclavitud de los países

Hubo una vez un periodismo épico, aventurero, extravagante. Con la excusa de desvelar lo desconocido, colorear el mapa en blanco del corazón de África, conquistar lectores y hacer fortunas, diarios como el New York Herald y el London Daily Telegraph financiaron expediciones que cautivaron la imaginación de millones de personas. Era el siglo XIX, el de los inventos, las máquinas, […]

¿Rimbaud o Proust? Sevianu

¿Rimbaud o Proust? Sevianu

Hace algunos años me interesaron mucho los destinos opuestos de Rimbaud y Proust. Rimbaud, el poeta adolescente, encarna los últimos sueños del Romanticismo y por más que su poesía poco tenga de romántica, su figura de poeta genial y adolescente vagabundo, genio, explorador y mártir, es en este sentido paradigmática. En cuanto al mundo descrito en la Recherche, y a […]

Los días que no fueron

Los días que no fueron

Phileas Fogg estaba arruinado. Había comprometido la mitad de su fortuna en una apuesta y gastado la otra mitad en el viaje que se la haría perder. Según sus cálculos, puntualmente anotados en el cuaderno de ruta, había llegado a Londres a las 20:50 del 21 de diciembre de 1872, con solo cinco minutos de retraso sobre la hora estipulada. […]

Un tesoro de leyenda para el capitán Nemo

Un tesoro de leyenda para el capitán Nemo

Desde hace más de trescientos años, muchas personas afirman que en la ría de Vigo, en el puente de Rande, hay un gran tesoro hundido. Los más atrevidos defensores de esta leyenda han dicho que se trataba del cargamento entero de una flota de Indias hundida en 1702. Esta historia inspiró a Verne en uno de los pasajes de Veinte […]

Crystal Palace victoriano

Victorianos eminentes

Con la publicación en 1918 de Victorianos eminentes, Lytton Strachey no solo abandonó de manera vertiginosa el anonimato —«como Byron, se despertó famoso una mañana», afirma su biógrafo Michael Holroyd— sino que revolucionó para siempre el arte de la biografía, género en boga en Inglaterra al menos desde el siglo XVIII. Podemos decir que este libro inauguró un nuevo subgénero […]

Futur antérieur: historia ligera del niputaideaismo (y 3)

Futur antérieur: historia ligera del niputaideaismo (y 3)

(Viene de la segunda parte) Un experto es una persona que ha cometido todos los errores que se pueden cometer en un campo muy limitado. (Niels Bohr, premio nobel de física). No todo error debe ser llamado necedad. (Cicerón, filósofo). Y recordad, chicos, la única diferencia entre andar jodiéndolo todo y la ciencia es… tomar notas. (Adam Savage, artista de […]

Un recorrido por los carteles más inverosímiles de nuestra historia

Un recorrido por los carteles más inverosímiles de nuestra historia

Keep Calm and Kill Zombies. Un cartel, como resumen de una idea, continúa siendo uno de los mensajes más potentes de la historia. Capaz no solo de servir al fin para que fue hecho, sino de transformarse y perdurar hasta formar parte de la cultura de nuestro tiempo. En 1939, y como mensaje de ánimo a la resistencia contra los […]

Paul Newman como Billy el Niño en El Zurdo. El primer error histórico de la película es la mano con la que empuña el revólver. El  segundo, que Billy el niño no era tan guapo ni de coña. Imagen: Warner Bros. niputaidea

Futur antérieur: historia ligera del niputaideaismo (2)

(Viene de la primera parte) Una ingeniosa idea errónea podría dar lugar a una investigación fructífera que establezca verdades de gran valor. (Isaac Asimov, escritor). Me he dado cuenta de que mucha gente elige creencias científicas del mismo modo en el que eligen ser metodistas, demócratas o fans de los Chicago Cubs. Ellos juzgan la ciencia según lo bien que […]

DP.

Contrabando o muerte 

En Vilardevós (Ourense), durante muchos años, todos los vecinos eran contrabandistas porque todos eran pobres. En la misma línea, todos los ricos eran también contrabandistas. La civilización, a medida que avanza, favorece esa clase de incoherencias, comunes a todos los negocios oscuros. En aquel municipio, arrinconado contra la frontera portuguesa, todos hacían lo mismo. Solo existía esa forma de vida, […]

Futur antérieur: historia ligera del niputaideaismo (1)

Futur antérieur: historia ligera del niputaideaismo (1)

El conocimiento científico depende de la imaginación para crear, a partir de datos experimentales, las grandes generalizaciones. Para adivinar los maravillosos y simples, pero muy extraños, patrones que esconden en su interior, y luego experimentar con el objetivo de comprobar de nuevo si nuestra conjetura era correcta. (Richard Feynman, científico galardonado con el Nobel de física en 1965). Algunos de […]