Artículos escritos por E. J. Rodríguez

Mulberry Street, Little Italy, New York, ca. 1900. Fotografía: Detroit Publishing Co. / Library of Congress.

La metamorfosis de la mafia en Norteamérica

Si comparásemos a la mafia siciliana con un virus, podríamos decir que el virus original terminó fracasando cuando se inoculó en América en su forma original. La mentalidad italiana y las costumbres criminales de Sicilia resultaban demasiado conflictivas y ruidosas en un país, Estados Unidos, donde todo puede amplificarse hasta lo imaginable y donde resulta mucho más difícil mantener la ley […]

Historia de las pandemias (III): La hecatombe americana

Historia de las pandemias (III): La hecatombe americana

(Viene de la segunda parte) Las enfermedades infecciosas desconocidas siempre encontraron a la humanidad desprevenida. Como hemos experimentado en tiempos recientes, la aparición de un único patógeno nuevo puede desestabilizar sociedades enteras. En ocasiones han sido dos o más patógenos nuevos los que han circulado al mismo tiempo por una misma región, con consecuencias terribles. El ejemplo paradigmático es lo […]

Hay dos clases de libros: los que ilustró Gustave Doré, y los que no

Hay dos clases de libros: los que ilustró Gustave Doré, y los que no

Gustave Doré hubiese sido un gran director de fotografía. Veía las cosas desde el punto de vista de una cámara. (Ray Harryhausen, creador de efectos especiales cinematográficos) [El trabajo de ilustración de Gustave Doré para una edición del Quijote] ha sido descrito como el acto de ilustrar una obra. Yo creo que ha sido el acto de reescribirla. En vez […]

Progreso: de la máquina de vapor a la renta básica universal (y II)

Progreso: de la máquina de vapor a la renta básica universal (y II)

(Viene de la primera parte) A mediados del siglo XIX, mientras el avispero de la intelectualidad estaba revuelto y ocupado con interminables debates sociológicos, hubo unas décadas de aparente ralentización de los avances tecnológicos. Este frenazo tranquilizó a quienes temían encontrarse por segunda vez con un mundo nuevo e irreconocible, pero esa tranquilidad no iba a durar. El paréntesis era […]

Progreso: de la máquina de vapor a la renta básica universal (I)

Progreso: de la máquina de vapor a la renta básica universal (I)

Es muy interesante e instructivo mirar hacia atrás, revisando los varios cambios tecnológicos que han ocurrido, y trazando la manera en que el presente evolucionó desde el pasado. Proyectando esas mismas líneas de avance hacia adelante, podemos predecir el futuro hasta cierto punto, y reconocer algunos de los campos de utilidad que se abren ante vosotros. (Alexander Graham Bell, en […]

Historia de las pandemias (II): La viruela japonesa y la Peste Negra

Historia de las pandemias (II): La viruela japonesa y la Peste Negra

(Viene de la primera parte) La primera pandemia de peste bubónica que azotó Europa, África y Asia continental durante algo más de doscientos años, se extinguió por fin en el siglo VIII. Había provocado terribles sufrimientos físicos y morales, además de la pérdida de muchísimas vidas. Había malbaratado la economía, agudizando la pobreza. Así que, incluso teniendo en cuenta lo […]

Historia de las pandemias (I): Plagas en la Antigüedad

Historia de las pandemias (I): Plagas en la Antigüedad

Por fuera, el cuerpo no estaba muy caliente al tacto. Tampoco pálido en apariencia, aunque sí rojizo, lívido y cubierto de pequeñas pústulas y úlceras. Por dentro, sin embargo, el cuerpo ardía. El paciente no podía soportar ropajes o sábanas incluso de la más ligera factura, ni estar de otro modo que completamente desnudo. Lo que más deseaban los enfermos […]

El carpintero que conquistó el Imperio romano

El carpintero que conquistó el Imperio romano

Quiero suponer que uno podría escribir sobre cine o sobre ornitología sin sentir la necesidad de aclarar sus intenciones. Pero, cuando uno escribe sobre un asunto relacionado con la religión, quizá convenga aclarar la dirección que se ha querido tomar. Empezaré por decir que hace años me hubiese parecido extraña la posibilidad de indagar sobre un personaje como Jesús de […]

The Irishman: brindemos por Scorsese, De Niro y Pesci

The Irishman: brindemos por Scorsese, De Niro y Pesci

Una película de Martin Scorsese es un acontecimiento. Después, cada película será más o menos buena, pero él es uno de los maestros vivos del séptimo arte. Y la clase de cineasta que, pese a su ya larga carrera, nunca ha bajado la guardia por completo. Uno siempre espera cosas de su trabajo. Siempre hay algo interesante que ver. Incluso […]

La singularidad tecnológica… o cómo su ordenador se rebelará contra usted e intentará dominar el mundo

La singularidad tecnológica… o cómo su ordenador se rebelará contra usted e intentará dominar el mundo

Es el cambio, el cambio continuo, el cambio inevitable, lo que constituye el factor dominante en nuestra sociedad actual. Ninguna decisión sensata puede tomarse ya sin tomar en consideración no solamente cómo es el mundo hoy, sino cómo será en el futuro. Esto significa que nuestros hombres de Estado, nuestros hombres de negocios, nuestros hombres de lo que sea, deben […]