Etiquetado con: "enfermedades"

Los leprosos de Culión

Los leprosos de Culión

Cuando los niños solo teníamos una pantalla al alcance, hubo infinitas sobremesas de fin de semana en las que pusieron Papillon por la tele, la película de Franklin J. Schaffner —el de El planeta de los simios— con Steve McQueen. La historia de un presidiario en las colonias francesas del Caribe que se escapaba de todas las penitenciarías en las […]

Una historia de cisnes, virus y elefantes: viaje al origen de la pandemia COVID-19

Una historia de cisnes, virus y elefantes: viaje al origen de la pandemia COVID-19

La teoría del cisne negro desarrollada por el investigador, filósofo y matemático Nassim Taleb nos introdujo en los sucesos impredecibles, atípicos, pero que están asociados a un gran impacto, como la terrible gripe del 18 o los atentados de las Torres Gemelas. El nombre de «cisne negro» procede de la impredecible observación de los primeros cisnes negros (en Australia), una […]

Historia de las pandemias (II): La viruela japonesa y la peste negra

Historia de las pandemias (II): La viruela japonesa y la peste negra

(Viene de la primera parte) La primera pandemia de peste bubónica que azotó Europa, África y Asia continental durante algo más de doscientos años, se extinguió por fin en el siglo VIII. Había provocado terribles sufrimientos físicos y morales, además de la pérdida de muchísimas vidas. Había malbaratado la economía, agudizando la pobreza. Así que, incluso teniendo en cuenta lo […]

La élite inmunológica y la Reina Roja: cómo las enfermedades han cambiado el curso de la historia y de la evolución biológica

La élite inmunológica y la Reina Roja: cómo las enfermedades han cambiado el curso de la historia y de la evolución biológica

I En noviembre de 1492, los marineros Rodrigo de Xerez y Luis de Torres se adentraron en la isla de Cuba, con la misión de contactar con los que —de acuerdo con Colón— deberían ser los súbditos del emperador de China Hong-Zi. Tras dos días de marcha se encontraron con un gran poblado de unas cincuenta chozas de madera con […]

ZHANGZHOU, Feb. 3, 2020  Medical workers gesture to each other through the window in Zhangzhou Municipal Hospital in Zhangzhou, southeast China's Fujian Province, Feb. 2, 2020. Zhangzhou Municipal Hospital is a designated hospital to treat patients infected with the novel coronavirus in the city. It has started receiving patients with its emergency wards since Jan. 26 in a bid to fight against the virus outbreak. (Photo by Xiao Heyong/Xinhua) (Credit Image: © Xiao Heyong/Xinhua via ZUMA Wire)

Cinco sílabas para una epidemia

Cinco sílabas para que cualquiera levante las cejas. Una palabra pronunciada al inicio por unos pocos que ahora sale de muchos. En cualquier parte y a cualquier hora. Se expande, se hace propiedad de cada uno de nosotros. Da igual el quién y el dónde, capaz de cambiar la conversación y hacer de una sonrisa el preludio de la incertidumbre […]

El secreto del gin-tonic

El secreto del gin-tonic

Hay escenas que explican la trayectoria de un país. Jardín Botánico de Madrid, agosto de 1861, interior de uno de sus cobertizos. Un hombre de unos treinta años contempla asombrado las decenas de cajas que permanecen allí amontonadas. No comprende cómo parte de la mejor ciencia europea del Siglo de las Luces puede compartir espacio con los aperos de labranza. […]

Los científicos que se enfrentaron al ébola (sin tener mucha idea del virus)

Los científicos que se enfrentaron al ébola (sin tener mucha idea del virus)

Cuando Richard Preston publicó Zona caliente en 1994 en EE. UU. seguramente no adivinaba que este libro volvería a convertirse en un bestseller veinte años después. El autor, especializado en temas científicos, trataba en aquel entonces de alumbrar sobre el virus del ébola, todo un desconocido, a través de los hechos reales sucedidos en 1989 en la Casa de los […]