Faster than light

Juan José Gómez Cadenas: El espía que surgió del frío

Quien no haya leído esa obra maestra de John Le Carré, todavía está a tiempo de descubrir una de las mejores novelas de espías de la historia, un clásico que, en cierto modo define el género, con sus agentes dobles y sus dobles tramas que nos arrastran, inexorablemente, a un trágico final. Pero —se preguntará el avispado lector—, ¿qué pintan […]

Juan José Gómez Cadenas: La paradoja de los gemelos

En uno de sus relatos, Jorge Luis Borges mantiene una larga conversación con su yo de muchas décadas atrás. No recuerdo bien de qué hablan el Borges viejo y el joven, supongo que de los temas habituales que tanto interesaban al gran escritor (libros de arena, jardines de senderos que se bifurcan, la lotería de Babilonia, el Aleph). Por otra […]

Juan José Gómez Cadenas: La verdad sobre Helena Leguin

El mundo de los físicos de partículas —se sabe— es una provincia tan diminuta como la Comarca. De ahí que, cuando a uno de los hobbits que la habitamos se le ocurre la peregrina idea de escribir una novela, al resto de la familia le falta tiempo para rebuscar entre sus páginas, queriendo identificar a cada uno de los personajes […]

Juan José Gómez Cadenas: Paisaje sin neutrinos (III), decíamos ayer…

Más de una vez me he imaginado a esos dos grandes de mi juventud, Luis de León y Miguel de Unamuno, dirigiéndose a sus alumnos, de vuelta a sus respectivas cátedras en la universidad de Salamanca, tras haber sido alejados de ellas a la fuerza. Los dos utilizan la misma frase: «decíamos ayer». Podrían haberlo hecho de otra manera. El sublime […]

Juan José Gómez Cadenas: Paisaje sin neutrinos (II), Fred & Clyde

¿Es de extrañar que Nature rechace el artículo de Enrico Fermi, cuando se diría que el brillante físico italiano se empeña en formalizar las matemáticas de una entelequia? Incluso el nombre, neutrino, tiene algo de chiste. En 1938, James Chadwick acaba de descubrir una partícula sin carga eléctrica, que tiene aproximadamente la misma masa que el protón y la ha […]

Juan José Gómez Cadenas: Paisaje sin neutrinos (I), un remedio desesperado

El hombre que mira al mar no puede tener mas de treinta y pocos años. Es delgado y moreno, lleva el pelo, lacio y bastante largo, peinado a un lado. Posiblemente usa gomina, porque el levante que acaricia su rostro apenas consigue agitarlo. Las cejas son espesas y arqueadas, los labios gruesos y sensuales, un tanto femeninos. Es un rostro […]

El año en que los neutrinos no destruyeron la Tierra (breve paseo por la Ciencia de 2012)

Según el calendario Maya, el mundo se acababa en 2012 y según la película de Hollywood, la culpa la tenían los neutrinos. Todo un signo de nuestros tiempos, mezclar la superstición milenarista con la física de partículas. Pero aunque es cierto que los neutrinos no han podido todavía con la vieja Gaia, según pretendían Mayas y guionistas de Hollywood, la […]

Juan José Gómez Cadenas: Paisaje con neutrinos

(English version) Hace ya algún tiempo, en mi época de post-doc en California, durante uno de mis largos viajes por Estados Unidos (era mis años de not-so-easy ryder, a lomos de varias motocicletas japonesas) conocí a un vendedor ambulante al que llamaré Jerónimo. Era un indio navajo, andaría por los 50 (un anciano, para mí, que por la época aún […]

Juan José Gómez Cadenas: Landscape with neutrinos

(Spanish version) Some time ago, being a post-doc in California, I used to take long trips across the USA in my red-arrest-me, not-so­easy-rider Kawasaki Ninja. I went south to Baja and east to the Rockies, north to Washington and all the way up to Montana and then to Utah. I saw a lot of scenery. And I met a lot […]

Juan José Gómez Cadenas: La paradoja de Fermi

Decíamos en el último post que la probabilidad de encontrar otras civilizaciones tecnológicas con las que poder comunicarnos, depende directamente de la longevidad de las civilizaciones. Nuestro cálculo (muy aproximado) arrojaba que: Donde C es un número que puede valer alrededor del uno por mil (0.001). Imaginemos ahora qué condiciones tienen que darse para que no hayamos encontrado señales todavía. […]