Frankie Dettori, el último pistolero

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Castle Harbour ridden by Frankie Dettori wins The Conundrum HR Consulting Stakes during day one of the Dante Festival at York Racecourse.
Frankie Dettori. Fotografía: Cordon Press.

Parece diáfano que actualmente lo políticamente correcto en el deporte es ser humilde y modesto. Sin duda la mujer del César en este siglo hubiera sido deportista profesional. No solo hay que serlo, sino, y fundamentalmente, parecerlo. Una franca sonrisa te hace ganar muchos adeptos, contratos publicitarios, popularidad. Hay que evitar un mal gesto, una salida de tono. No hay nada como ser un perfecto chico de pueblo bendecido con el don de la genialidad, o un superviviente de una favela que nos recuerde la maravillosa redención por el deporte, lavando la conciencia del espectador medio. Actitudes vitales sin duda admirables, pero cargantes. Y es que hay otro estilo de figuras. Están los grandes deportistas, luego los cracks y, por último, las estrellas. Y es que para ser considerado «una estrella» se necesita algo más que ser genial en tu disciplina. Tienes que lucir una personalidad arrolladora, ser uno de esos individuos que, como decía Scott Fitzgerald, cuando entran en una fiesta hasta la música suena más baja como muestra de respeto. Y así es Lanfranco Dettori, un maravilloso y genial jinete italiano. Una estrella en el más cinematográfico y amplio sentido de la palabra.

«Yo, desde pequeño, siempre quise ser un gánster». Parafraseando a Ray Liotta en el comienzo de Uno de los nuestros, algo parecido podría decir Dettori con respecto a ser jockey. Nacido hace poco más de cuarenta años en Milán e hijo de un jinete italiano de cierto renombre, se puede decir que nació encima de un caballo, abandonando la escuela para entrar como aprendiz en un establo dedicado a las carreras de caballos. Un año más tarde, sin hablar una palabra de inglés y con cien libras en el bolsillo partiría hacia una de las mecas del turf mundial, Newmarket, una pequeña localidad inglesa a una hora de la capital que vive por y para el caballo de carreras, entrando a trabajar con su compatriota Luca Cumani. Jinete precoz, desde sus comienzos dio muestras de su genialidad, sucediendo a un mito de la fusta como Lester Piggott en ser el jockey más joven en alcanzar las cien victorias en Gran Bretaña. Cuentan que en la cuadra ninguno de sus compañeros dudaron de que tenían entre ellos a una futura estrella del turf.

Su nombre empieza a ser habitual entre los triunfadores del día en el durísimo y competitivo mundo de las carreras de caballos británicas, lo que le lleva en 1994 a fichar como jinete titular para la cuadra de una de las figuras más relevantes del mundo de las carreras de caballos, el sheikh Mohamed Al Maktoum, hombre fuerte del Gobierno de Dubái y una de las mayores fortunas del mundo. A partir de ese momento los nombres de Dettori y Al Maktoum se verán indisolublemente unidos por casi veinte años, llegando el jinete italiano a considerar al jerarca como su segundo padre. Sus triunfos en las principales carreras europeas se suceden y Dettori se convierte en una de las personalidades más reconocibles para el público británico, fueran o no aficionados a las carreras de caballos.

Su carrera se podría decir que se sustenta en dos pilares. Por un lado su calidad, su derroche físico e inteligencia encima de un caballo, y por otro su magnífica relación con los aficionados y su excepcional manejo de los medios de comunicación. Así, por ejemplo, en 1996 es protagonista de una de las mayores gestas que se han producido en los hipódromos europeos, cuando Lanfranco se impone en las siete carreras que se disputan el mismo día en uno de los templos mundiales de las carreras, el imponente y mítico hipódromo de Ascot. Luego, ganará las más importantes carreras del mundo, entre ellas dos veces el Derby de Epsom, pero para Dettori este será «su momento», el día que recordará toda la vida. El mejor en el mejor sitio, algo inolvidable para quienes lo vivieron. Esos siete triunfos consecutivos les producen a los bookmakers ingleses unas pérdidas de más de veinticinco millones de libras de mediados de los noventa. Pero también en 1998 participó en el programa This is your life, donde mostraría a los televidentes ese encanto italiano suyo tan característico, demostrando poseer un magnetismo fuera de lo común, más propio de una estrella de la televisión que de un deportista de élite.

A finales de los noventa se puede decir que la vida sonríe a Dettori; considerado el mejor jinete europeo, su talento y entrega en las pistas no hacen más que reportarle victorias en las pruebas de más fuste de Europa, y su contrato con la poderosísima cuadra del jeque de Dubái le convierte en uno de los deportistas mejor pagados de Gran Bretaña. Pero el primer día de junio del año 2000 su vida va a cambiar. Mientras se desplazaba en una pequeña avioneta sufre un terrible accidente cerca de Newmarket. La aeronave se desploma incendiándose inmediatamente. El otro pasajero, el también jinete Ray Cochrane, consiguió sacar a Dettori de entre las llamas, salvándole de una muerte segura, para inmediatamente intentar rescatar también al piloto, maniobra en la que no tendría éxito, que morirá abrasado en el avión. Lanfranco siempre ha considerado que ahí comienza su segunda vida.

Recuerdo a Ray tirando de su chaqueta mientras intentaba sacarlo de entre las llamas. Lloraba porque no podía salvarlo. Tuve suerte de que Ray me sacara a mí primero; si no, sin duda estaría muerto.

Claustrofóbico a partir del accidente (calificado de «salvación milagrosa» por los expertos en aviación), el italiano tardará unos meses en querer volver a subirse a un caballo, meditando seriamente su retirada. Será su mujer, y principal apoyo en su vida, quien le empujará a volver a intentarlo, y con Ray Cochrane como mánager. Se recuperaría y volvería a ser considerado el mejor jinete del mundo, ganando todas las carreras denominadas «clásicas» de Inglaterra, siempre luciendo el mítico color azul del sheikh Mohamed.

Pero años más tarde eso cambiará. La cuadra del sheikh contratará nuevos entrenadores y nuevos jinetes. Traen a su base de Newmarket a una joven y prometedora fusta francesa que ya montaba los caballos del jerarca del golfo en Francia, Michael Barzalona. Dettori empieza a sentirse ninguneado, sintiendo que es orillado en la elección de los mejores caballos. No era la primera vez que traían jinetes consagrados a la cuadra, y Dettori siempre había salido triunfante, pero esta vez parecía diferente. El nuevo entrenador parecía apoyar sin fisuras a su nueva elección.

Mirado con perspectiva, el jinete italiano recordaría esos momentos como unos de los más duros de su carrera. «Yo ya había competido contra grandes jinetes dentro de la cuadra. Barzalona era un buen chico, educado y montaba muy bien, pero necesitaba coger experiencia, conocimiento, y parte de mi trabajo era enseñarle. Los dos pertenecíamos al mismo equipo. Yo traté de enseñarle cómo se montaba en Inglaterra, pero no fueron justos conmigo. Llegué a entrar en depresión. Y de ahí mis problemas con las drogas».

Time Test ridden by Frankie Dettori comes home to win the Tercentenary Stakes during Ladies Day, on day three of the 2015 Royal Ascot Meeting at Ascot Racecourse, Berkshire.
Frankie Dettori durante una carrera en 2015. Fotografía: Cordon Press.

El ambiente en la cuadra empeora, hasta llegar a ser una situación insostenible. Pero lo peor está por llegar. Se anuncia que Dettori ha vulnerado la legislación antidroga (ha dado positivo en consumo de cocaína) que rige las carreras de caballos y que será sancionado con seis meses sin poder competir. Inmediatamente el sheikh Mohamed rescinde su contrato. Dettori tratará de ponerse en contacto con el emir, al que considera su segundo padre, pero no logra que le reciba, ni siquiera que se ponga al teléfono. Sin contrato, repudiado y sancionado, parece un juguete roto. Lanfranco nunca olvidará esos momentos.

Estaba viendo la televisión cuando se anunció mi sanción. En Sky News fue noticia de portada. En segundo lugar anunciaron que Obama era reelegido como presidente. Y en tercer lugar hablaron de la guerra en Siria. Yo pensé «el mundo está loco». No estoy orgulloso de lo que he hecho, pero no he matado a nadie.

Durante su sanción entrará en Gran Hermano Vip, definitivamente parecía un jinete del pasado, un recuerdo. Pero en junio del 2013 volvió. «Fue duro, más duro de lo que esperaba. Las grandes cuadras ya tenían sus jinetes. Yo me sentía bien, pero los triunfos no llegaban, y la prensa no dejaba de insistir en que ya no era el mismo jinete, que no ofrecía garantías». En el mes de su vuelta montaría en el hipódromo de la Zarzuela en Madrid, donde ofreció su mejor perfil publicitario, haciéndose fotos y firmando autógrafos con su inmaculada sonrisa. Pero algo no funcionaba. Años más tarde, Dettori declararía que se había puesto de deadline finales del 2013. Si la cosa no mejoraba, se retiraría. Ficha por el jeque Al Thani, un propietario recién llegado y en ese momento con pocos caballos, pero con una organización perfecta, como se demostraría más tarde. Al margen de la importancia de la cuadra, no excesiva dado el pequeño número de caballos, hay un detalle que Dettori nunca olvidará: «Yo le pedí un año de contrato, pero me dijeron que no, que tenían mucha fe en mí. Me ofrecieron tres años». Algo empezaba a cambiar.

Y, sobre todo, volvería con John Gosden, uno de sus primeros entrenadores. Cuando regresaba de una competición hípica en septiembre del 2014 recibe un mensaje en el móvil donde le comentan que el jinete de Gosden ha rescindido su contrato con él para fichar (cómo no) con el sheikh Mohamed. En broma, el italiano comenta a su mujer: «No sé si debería escribir a John». Inmediatamente el móvil suena «Hola, soy John. ¿Te apetecería venirte conmigo como en los viejos tiempos?». El 1 de marzo de 2015 firma con Gosden, comenzando una nueva etapa en la vida de Dettori. El primer caballo que montará para él será Golden Horn, con el que meses más tarde se impondrá en el Derby de Epsom. Realmente su regreso no podría haber sido más triunfal. ¡Ah! Barzalona fue despedido de la cuadra inglesa del sheikh meses más tarde de la rescisión del contrato de Dettori, y el entrenador que le apoyaba fue sancionado por doping, siéndole retirada la licencia y expulsado inmediatamente del organigrama del emir de Dubái. Y Dettori será galardonado como mejor jinete del mundo en el año 2015.

Hace unos pocos meses se dio una imagen en el tradicional hipódromo de Newmarket que simboliza lo que es Dettori. Los principales jockeys se tenían que desplazar a otro hipódromo a toda velocidad tras montar en esa pista. Para ello, y como es habitual, les esperaba un helicóptero. Se vio a otra de las grandes fustas europeas correr raudo y vestido de una forma casual hacia la aeronave que les esperaba. Minutos más tarde aparecía Dettori perfectamente trajeado y con unos zapatos relucientes aproximándose al helicóptero sin ninguna prisa, sonriente, saludando a las cámaras, firmando autógrafos y haciéndose fotos con sus fans, mientras que un asistente le llevaba la maleta. Cuentan que una vez le preguntaron a Sinatra si no temía que con la edad, al perder registros vocales, el público le diera la espalda. Frank, evidentemente molesto, reprendió al periodista: «No has entendido nada. Yo no vendo música, yo vendo estilo». Pues algo similar se podría decir de Dettori. Parece el mejor, es el mejor, y está orgulloso de que todo el mundo lo sepa. Porque debajo de su vanidad y de su fotogénica sonrisa luce toda la calidad de un auténtico fuera de serie. Galardonado con la Orden del Imperio Británico por su aportación al deporte, es socio de un restaurante con el reconocido chef Marco White; ha escrito libros de cocina y posee una línea de comida italiana congelada. Pero también ha sido jinete del año varias veces, premio BBC por personalidad deportiva del año y decenas de galardones más.

Dettori es una estrella y, como tal, ama el protagonismo. Su hábitat natural no son las frías y solitarias mañanas de los galopes. Necesita público, presión, adrenalina. Los focos le quieren, y él quiere a los focos. Personaje carismático donde los haya, es imposible no reparar en él. Sonrisa cautivadora, siempre elegante e impoluto, parecería más un artista que un jinete. Pero si en el paddock es una estrella, su fulgor encima del caballo es todavía, si cabe, superior. Dotado de una elegancia innata para montar a caballo, ha sabido conjugar el estilo aerodinámico americano con la eficacia europea. Dettori ha sido, y es, un gran jinete. Confiable al 100%, puede considerársele el jinete más genial de las últimas décadas del panorama mundial. Durante muchos años fue indudablemente el número uno, y se podría decir que fue un  jinete que dio un salto más allá.

Hace pocas fechas consiguió su victoria número tres mil, uniéndose a las históricas leyendas del turf en alcanzar ese registro. En una muestra de su personalidad decidió no montar esa semana para que su victoria tres mil se produjera en el hipódromo donde aterrizó hace casi treinta años, Newmarket. Pero, realmente, hubiera dado igual que hubiera ganado tres mil que mil que cinco mil. Solo son cifras sin ningún valor. Su magnetismo, habilidad, sentido del paso y, sobre todo, clase, están un paso por delante de los números, registros vulgares que nunca reflejarán la sensación que produce cuando, acomodando su cabeza por debajo de sus brazos, lanza su montura hacia la meta.

Lanfranco es la estrella, es el mejor. Y para muchos aficionados siempre será el jinete de su vida, pues dentro del espectáculo deportivo que es el turf ha sabido reflejar como nadie su vertiente más artísticamente cinematográfica. Porque, como escribió Irvin Berlin, «There is no business like show business». Y de show, y de business, y de arte, nadie como el italiano. Ha sido todo. Un mito. El mejor pistolero. El último pistolero. El héroe que se enfrenta en solitario a la vulgaridad y al hastío de un turf cada vez más monocromo. Hasta la llegada de Ryan Moore. Pero esa ya es otra historia.

"Grand Prix de l'Arc de Triomphe" presented by Qatar Racing . Golden Horn, mounted by jockey Lanfranco Dettori, winner 2015 - John Gosden, coach of Golden Horn - FRANCE, Paris, 04.10.2015, Horse racing, Grand Prix de l'Arc de Triomphe presented by Qatar Horse riding event, competition held on the Hippodrome de Longchamp on October 4th. race course Longchamp. Frankie Dettori;John Gosden (British racehorse trainer)
Lanfranco montado sobre Golden Horn celebra su victoria junto a John Gosden. Fotografía: Cordon Press.

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20 Comentarios

  1. Se demuestra que hay actividades que apenas trascienden por encima del grupo de aficionados. Creo que es la primera vez que oigo hablar de este señor a pesar de lo muy popular que es en ciertos círculos. Lo he buscado en «google images» y me ha parecido a través de las fotos un tipo con carisma, un simpático cruce entre Ben Affleck y José Mota. La pregunta que yo me hago es, si a pesar de que ya desde muy pequeñito se crió sobre un caballo y estaba predestinado para su triunfal carrera… ¿Qué hubiera pasado si hubiera crecido hasta el metro noventa, por decir algo?

    • Este tema interesa a unos cuantos que por otra parte, no acostumbran a intervenir casi nunca. Si hubiera crecido hasta 1’90, supongo que hubiera tenido que estar muy, muy delgado porque el peso aquí, es crucial. No sé si las piernas también han de ser cortas o es posible cabalgar inclinado como hacen ellos, doblándolas aunque las tengas largas.

      • Lo cierto es que no estoy muy al tanto del tema como habrán podido constatar el autor de este, por otra parte, interesante artículo. Pero parece que ni él ni los aficionados que han opinado sobre el particular, van a sacarnos de dudas. Deben estar todos en Ascot mientras arrugan la nariz, [email protected] Bascuñana.

      • Hola
        No es muy normal que con un padre jockey (no pesara mas de 55 kilos) surgiera un titan, la verdad… pero si asi hubiera ocurrido probablemente hubiera dedicadao sus pasos a ser entrenador de caballos de carreras.
        Saludos

    • Hay un jockey que se llama George Baker que mide mas de 180 y no lo hace nada mal…… Eso si, pasa un hambre de narices y lo dice, que no sabe cuanto tiempo se puede vivir así…..

  2. Qué bueno leer algo sobre carreras de caballos sin que sea un sensacionalismo barato como que dos jockeys se lían a fustazos. Gracias. Esperamos el artículo sobre Ryan L Moore.

  3. Excelente artículo y excelente elección del personaje! Una magnífica forma de dar a conocer una gran personalidad para muchos desconocida

  4. Tremendo Frankie, y esta mejor que nunca. El otro dia destrozo los pronosticos en Irlanda batiendo a Order of St George y Ryan Moore con un caballo muy inferior. Este ultimo esta sin duda a su nivel, pero nada de carisma. El que si tiene ese carisma es el jockey brasileño Silvestre de Sousa pero este no tiene ni de lejos las monturas que tiene Frankie. Curiosamente anda buscando caballo para el arco de triunfo, la carrera mas grande de Europa para este domingo, una vez confirmada la retirada de Fascinating Rock. Quien sabe, si Moore no monta a Found lo mismo la monta Frankie y ojito con ella.

  5. Excelente puesta en escena de un profesional admirable. Son necesarios más artículos como el que acabo de saborear, para despejar dudas sobre «estrellas» encumbradas sin el menor rubor y sin el menor criterio.

  6. ¡Un crack el tal Dettori!
    Muy interesante el artículo, aunque se nota la excesiva admiración por el protagonista…
    cada día publicais articulos mas interesantes

  7. ¡Qué bueno leer esta clase de artículos! ¡Y en la semana del Arco del Triunfo, que es el pastel que llevamos esperando un año! Criticar, se puede criticar la foto en que no se distingue a nadie (con la de fotos que hay de Dettori haciendo su famoso salto) y un poco de mayor espíritu crítico con el personaje: por ejemplo, no se comenta -se pasa de largo- que acabó mal con Al-Thani por una baja forma evidente que le descabalgó de Trêve, una yegua superclase, que prefirieron dejarla en manos de un jockey en la cuesta abajo de su carrera como Jarnet -que sin embargo, con ella lo bordó-. Y hoy por hoy no es el mejor del mundo, entre los cinco mejores, seguramente esté pero el mejor es Ryan Moore, así de fácil.
    También decir que desde que Dettori se fue yendo de Godolphin (más bien le fueron arrinconando ya antes del tema de la coca), Godolphin va a la deriva: la salida de Zarooni (el entrenador que se comió el marrón del dopaje que se menciona), Barzalona fuera aunque es jinete de André Fabre que entrena caballos Godolphin en Francia, y la semana pasada la salida de Jimmy Doyle (el antiguo jinete de Gosden que se fue con Godolphin del que habla el artículo). Todo ello con el anuncio de la «poda» del número de caballos que el jeque tiene por el mundo (ay, qué pena que el petróleo esté tan bajo, ¿no?)
    Este año, Frankie no ha tenido la suerte que tuvo el año pasado con Golden Horn pero estará en el Arco, probablemente con Coolmore pero dudo mucho que Moore renuncie a Found y creo que el final de temporada de Seamie Heffernan debería darle derecho a elegir segundo, así que probablemente le toque Order of St. George, que parece que llega pasado de carreras, o Highland Reel que creo que está un escalón por debajo de Postponed o Makahiki, el que peor esté de los dos. Y lo digo ahora, las ptrancas de tres años llevan demasiada descarga así que, como va a faltar La Cressonnière, ojo con la yegua de Carlos Laffon que me recuerda mucho a Solemia (aunque vaya a ir con Guyon, claro, que no es lo mismo)

    • Hola
      las fotos no las he escogido yo… (asi que ahi poco puedo opinar)
      Con AL Thani no acaba mal (es mas, ahora mismo sigue montando sus caballos) y despues del affaire de Treve sin ir mas lejos monta a The Wow Signal ganado varios Grupos I. Acaba mal con Criquette Head, la entrenadora de Treve, que es quien veladamente le culpa de las malas actuaciones de la yegua y pide que se vuelva a subir Jarnet (por cierto, hace pocas semanas los Al Thani le han quitado todos los caballos a C. Head)
      No se si es el mejor jinete del mundo ahora mismo (todo es discutible), pero lo que no es discutible es que gano el ultimo galardon Longines al mejor jinete del mundo en 2015…
      Si te fijas en el articulo he procurado no entrar en demasiados tecnicismos, ya que no es una revista especializada en turf, sino dar una vision mas global del personaje..
      Muchas gracias por tus comentarios y tus alabanzas…
      Saludos

  8. Es verdad, con Criquette acaba mal pero es que Criquette Head no se casa con nadie (excepto con Mr Maarek ;-)) con toda la mochila que lleva encima, Frankie no estaba para llevar a Trêve y en Al-Shaqab lo sabían y la dejaron hacer (para acabar ahora de una forma tan fea, por cierto). No sé por qué creía que The Wow Signal era Godolphin (bueno, sí sé por qué: porque escribo de memoria)
    Como tú dices, lo de ´si es el mejor o no se puede discutir pero no cabe duda que hay me mirar lo que se lleva debajo y el año pasado Frankie llevaba un cohete. Por lo que ganó, el mejor jockey debería haber sido varios años Joseph O’Brien y ya me dirás tú…
    Ya sé que no es una revista de turf pero… es tan difícil poder hablar de esto… que no me puedo resistir.
    De nada por las alabanzas y hazme caso, ponle unas libritas a la potrilla de Laffón que me lo has de agradecer

  9. Lo de mejor del mundo…discutible. Probablemente el mejor de Europa en los últimos 20 años. Hoy por hoy, en esa lote de «fuera de serie» podemos añadir a JJ Castellano y a John Velásquez. Sin dejar de mencionar a uno que tuvo que retirarse antes de tiempo Ramón Domínguez.

  10. Muy bueno Enrique, me he dado cuenta de dos cosas:
    1. Se te da bien escribir, no sé nada de hípica pero me ha enganchado y me lo he leído sin darme cuenta.
    2. Casi no te gusta Lanfranco Dettori…
    ENHORABUENA!!!

    • Me alegro de que te haya gustado… y ya sabes, mucho Jotdown y menos trabajar, que lo bueno gusta y lo tonto cansa… ?

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