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HOLLAND HOUSE, Kensington, London. An interior view of the bombed library at Holland House with readers apparently choosing books regardless of the damage. Photographed in 1940. The House was heavily bombed during World War II and remained derelict until 1952 when parts of the remains were preserved..Holland House, originally known as Cope Castle, was a great house in Kensington in London, situated in what is now Holland Park. Created in 1605 in the Elizabethan or Jacobean style for the diplomat Sir Walter Cope, the building later passed to the powerful Rich family, then the Fox family, under whose ownership it became a noted gathering-place for Whigs in the 19th century. The house was largely destroyed by German firebombing during the Blitz in 1940; today only the east wing and some ruins of the ground floor still remain..In 1940, King George VI and Queen Elizabeth attended the last great ball held at the house. A few weeks later, on 7 September, the German bombing raids on London that would come to be known as the Blitz began. During the night of 27 September, Holland House was hit by twenty-two incendiary bombs during a ten-hour raid. The house was largely destroyed, with only the east wing, and, miraculously, almost all of the library remaining undamaged. Surviving volumes included the sixteenth-century Boxer Codex..Holland House was granted Grade I listed building status in 1949, under the auspices of the Town and Country Planning Act 1947; the Act sought to identify and preserve buildings of special historic importance, prompted by the damage caused by wartime bombing. The building remained a burned-out ruin until 1952, when its owner, Giles Fox-Strangways, 6th Earl of Ilchester, sold it to the London County Council (LCC). The remains of the building passed from the LCC to its successor, the Greater London Council (GLC) in 1965, and upon the dissolution of the GLC in 1986 to the Royal Borough of Kensington and Chelsea..Today, the remains of Holland House form a backdrop for the open air Holland Park Theatre, home of Opera Holland Park. The YHA (England and Wales) "London Holland Park" youth hostel is now located in the house. The Orangery is now an exhibition and function space, with the adjoining former Summer Ballroom now a restaurant, The Belvedere. The former ice house is now a gallery space. The grounds provide sporting facilities, including a cricket pitch, football pitch, and six tennis courts..In 1962, the Holland estate sold a piece of land immediately to the south of what is now the sports field for the construction of the Commonwealth Institute.

La última palabra

Amaba al Gran Hermano. George Owell, 1984. La primera frase de una novela se escribe para el lector. La última es la que escritor guarda solo para él. Sin la responsabilidad de que alguien siga leyendo. Sin el peso de la seducción. THIS IS NOT A EXIT. Escribió Bret Easton Ellis al final de American Psycho. No sospechaba entonces lo […]

Benoît Peeters: «Lleva su tiempo aceptar un nuevo tipo de arte, pero al final se acepta»

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Fotografía: Jorge Quiñoa Definir es poner límites. En el caso de Benoît Peeters (París, 1956), definir implica recorrer los muchos caminos por los que avanza en la creación de su universo y comprender que son ilimitados. Es teórico y ensayista, profesor, guionista de cómic, novelista, escenógrafo, editor, biógrafo. Publicó su primer trabajo a los veinte años, una novela: la biografía […]

Álvaro Delgado-Gal: «En momentos de decadencia cultural la ciencia y la tecnología tardan más en venirse abajo»

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Álvaro Delgado-Gal (Madrid, 1953) nació en una familia de pintores, sin embargo se licenció en Ciencias Físicas con una tesina sobre los fundamentos lógicos de la mecánica cuántica para luego abandonar la física y licenciarse y doctorarse en Filosofía. Fue profesor de Lógica y de Filosofía del Lenguaje en la Universidad Complutense y, aunque lleva más de treinta años escribiendo […]

Café Google: cafeína, ideas libres y Red para salvar el mundo (I)

Café Google: cafeína, ideas libres y Red para salvar el mundo (I)

Cuando me enfrento al folio en blanco, o a la pantalla luminosa, con la intención de fraguar un texto particularmente difícil, me instalo en una cafetería. No solo me ayuda a concentrarme el runrún de fondo, también contribuye la aromática taza de café. Me la tomo en dos sorbos, muy caliente. Y en poco tiempo, la cafeína obra su milagro […]

Librerías con encanto: El árbol de las letras (Valladolid)

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El local del número 25 de Juan de Mambrilla donde ahora se encuentra la librería El árbol de las letras “fue en los años 60 una librería especializada en medicina. No había entrado nunca, me daban repelús los ojos, los huesos…”, recuerda Soraya. Conocían la librería médica porque ambas hermanas, tanto María José como Soraya,  trabajaban en otra que no quedaba muy lejos. […]

Jordi Bernal: El libro y la película

Jordi Bernal: El libro y la película

Los libros, al igual que las películas y el arte en general, son difíciles de deslindar de un estado de ánimo concreto. Más allá del canon estricto, hay libros y películas con los que mantenemos un íntimo vínculo sentimental sin plantearnos demasiado su trascendencia en la historia del arte. Cuando Jot Down tuvo la gentileza de ofrecerme colaborar en esta […]

Profesor Lazhar

Profesor Lazhar

Educar para vivir Es en el cine de habla francesa donde más se puede rastrear un espíritu pedagógico, centrado en la infancia, que rememora con una mirada nostálgica y amarga los primeros años en las aulas. Existiría tanto la visión airada, erigida en el panteón cinematográfico del efímero Jean Vigo (Zéro de conduite, 1933), o una más edulcorada, melancólica, que […]

Las ciudades visibles

Las ciudades visibles

Las ciudades existen porque han escrito en ellas. Puede que también se hayan hecho otras cosas en esas ciudades, y de hecho todo parece indicar que se han hecho, sobre todo, otras cosas, además de escribir. Se vive, dentro y fuera de los bares, se trabaja algo. Se sufre, se muere, se resucita por las mañanas […]

Antonio J. Rodríguez: Terrorismo o barbarie

Antonio J. Rodríguez: Terrorismo o barbarie

Está contada por un auténtico imbécil o por un cretino reprimido, pero Ejército enemigo es la mejor historia de 2011. Cuando a Michel Warschawski le preguntaron en una entrevista acerca de los indignados en Israel, el activista se quejaba de que las únicas críticas al movimiento viniesen «de los dirigentes de los colonos que intentan describirlo como un Woodstock de […]

Houellebecq y la felicidad

Houellebecq y la felicidad

Si Balzac quería rivalizar en su Comedia humana con el registro civil, toda una chulería de escritor decimonónico, Houellebecq en su última novela —titulada El mapa y el territorio— parece querer competir con el catálogo de unos grandes almacenes, que es una chulería muy de escritor posmoderno. A Don DeLillo le quedaba bien, se mueve éste como un poeta verdadero […]