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La literatura como virus

En Al límite, novela de Thomas Pynchon, una de las damnificadas de los atentados contra el World Trade Center fue la ficción. Después del 11S, la profesora de lengua les dice a sus alumnos que no les volverá a mandar leer ficción como deberes. Un poco antes, otro personaje había anunciado: «Todo lo que sea fruto de la fantasía (y […]

HOLLAND HOUSE, Kensington, London. An interior view of the bombed library at Holland House with readers apparently choosing books regardless of the damage. Photographed in 1940. The House was heavily bombed during World War II and remained derelict until 1952 when parts of the remains were preserved..Holland House, originally known as Cope Castle, was a great house in Kensington in London, situated in what is now Holland Park. Created in 1605 in the Elizabethan or Jacobean style for the diplomat Sir Walter Cope, the building later passed to the powerful Rich family, then the Fox family, under whose ownership it became a noted gathering-place for Whigs in the 19th century. The house was largely destroyed by German firebombing during the Blitz in 1940; today only the east wing and some ruins of the ground floor still remain..In 1940, King George VI and Queen Elizabeth attended the last great ball held at the house. A few weeks later, on 7 September, the German bombing raids on London that would come to be known as the Blitz began. During the night of 27 September, Holland House was hit by twenty-two incendiary bombs during a ten-hour raid. The house was largely destroyed, with only the east wing, and, miraculously, almost all of the library remaining undamaged. Surviving volumes included the sixteenth-century Boxer Codex..Holland House was granted Grade I listed building status in 1949, under the auspices of the Town and Country Planning Act 1947; the Act sought to identify and preserve buildings of special historic importance, prompted by the damage caused by wartime bombing. The building remained a burned-out ruin until 1952, when its owner, Giles Fox-Strangways, 6th Earl of Ilchester, sold it to the London County Council (LCC). The remains of the building passed from the LCC to its successor, the Greater London Council (GLC) in 1965, and upon the dissolution of the GLC in 1986 to the Royal Borough of Kensington and Chelsea..Today, the remains of Holland House form a backdrop for the open air Holland Park Theatre, home of Opera Holland Park. The YHA (England and Wales) "London Holland Park" youth hostel is now located in the house. The Orangery is now an exhibition and function space, with the adjoining former Summer Ballroom now a restaurant, The Belvedere. The former ice house is now a gallery space. The grounds provide sporting facilities, including a cricket pitch, football pitch, and six tennis courts..In 1962, the Holland estate sold a piece of land immediately to the south of what is now the sports field for the construction of the Commonwealth Institute.

La última palabra

Amaba al Gran Hermano. George Owell, 1984. La primera frase de una novela se escribe para el lector. La última es la que escritor guarda solo para él. Sin la responsabilidad de que alguien siga leyendo. Sin el peso de la seducción. THIS IS NOT A EXIT. Escribió Bret Easton Ellis al final de American Psycho. No sospechaba entonces lo […]

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Ernest Hemingway at table with his cat Cristobal at Finca Vigia.

Apuntes sobre inspiración, drogas y literatura

Algunos dirán que la literatura es una droga. Desde luego habrá muchas voces en contra, quizá más que a favor de esta afirmación. Para ellos, me justifico: la literatura puede enganchar, conseguirla puede ser cara o barata, entretiene y desde luego nos descubre mundos reales e imaginarios con una viveza que es difícil de igualar, incluso por el cine, su […]

Homónimos: un nuevo camino para la novela gráfica española

Homónimos: un nuevo camino para la novela gráfica española

Qué duda cabe ya de que el que fue llamado tebeo, después cómic, y ahora novela gráfica, es un género que rebasó sus limitaciones iniciales para abarcar todos los recursos narrativos de la literatura. Títulos de difusión mundial como Maus o Persépolis lo demostraron sobradamente, y autores como Paco Roca, Javier Olivares, Luis Bustos, Clara Tanit o Moderna de Pueblo, entre […]

Elvira Sastre: «Me fastidia que me den más oportunidades o me destaquen por ser mujer o por ser joven»

Elvira Sastre: «Me fastidia que me den más oportunidades o me destaquen por ser mujer o por ser joven»

Fotografía: Lupe de la Vallina No hay nada en Elvira Sastre que haga pensar que estamos ante un fenómeno de masas. Sus libros se venden por decenas de miles, las editoriales se pelean por sus derechos y en América Latina se ha convertido en una estrella con recitales abarrotados y guardias de seguridad. No está nada mal para una chica […]

El editor que tenía claro que no sería editor

El editor que tenía claro que no sería editor

(Nota: Este artículo forma parte de una serie sobre memorias de editores) Tom Maschler (Berlín, 1933) tenía veintisiete años y acababa de incorporarse a la editorial inglesa Jonathan Cape el día que Ernest Hemingway se suicidó en el porche de su rancho. Un mes después, su viuda, Mary Hemingway, visitó la sede de la editorial en Londres, y se fijó […]

Ursula K. Le Guin fue un icono de la literatura. De toda la literatura

Ursula K. Le Guin fue un icono de la literatura. De toda la literatura

En 1940, con once años, Ursula Kroeber envió un relato a la revista Astounding Science Fiction. Fue rechazado. La niña siguió escribiendo durante los siguientes diez años; toda su preadolescencia, adolescencia y primera edad adulta, pero no volvió a intentar que la publicasen. En 1953, recién licenciada en Literatura Francesa e Italiana por la Universidad de Columbia, la joven obtuvo […]

Sobrecubierta

Al otro lado de la pared

Aunque ya han pasado casi dos siglos, en el entorno de los matemáticos todavía se recuerda la carta que Charles Babbage le envió a Lord Tennyson sugiriéndole un cambio en un poema en aras de la precisión matemática. El verso que sacó de quicio al matemático inglés («En cada instante muere un hombre, en cada instante nace otro») era inexacto […]

Editar en tiempos revueltos: Pálido Fuego

Editar en tiempos revueltos: Pálido Fuego

Fotografía: Jorge Quiñoa A José Luis Amores (Málaga, 1968) no le gusta el término «posmoderno», al menos aplicado al catálogo de Pálido Fuego, uno de los proyectos editoriales más atrevidos y quijotescos que ha habido nunca en lengua castellana. Los molinos de viento contra los que lucha a diario este one-man band (que lo mismo edita que traduce) son los […]

Retrato de Eugen Sandow, 1893. Fotografía: Benjamin J. Falk.

Nadie murió de hipotermia genital viendo porno argumental

Muchos recuerdan el acto de ver el cine X de antaño como toda una aventura de riesgo: el riesgo de pillar un resfriado por tener la entrepierna al aire viendo el desarrollo de una floja trama y esperando a la llegada de las partes interesantes. La aparición de las películas solo con escenas de sexo y las escenas cortas en […]