Ciencias

Arquitecto blanco, ingeniero negro (o viceversa)

Arquitecto blanco, ingeniero negro (o viceversa)

La gloria, en verdad, no es otra cosa que un olvido aplazado. Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), Premio Nobel de Medicina. Así como en el campo de la literatura existe la figura denominada negro, que se refiere a quien redacta una obra «para lucimiento y provecho de otro» (según la definición literal del DRAE), en el mundo de la arquitectura […]

Michael Faraday. Wikimedia Commons

El dogma de Faraday

Traducción de Carlos Uxo y Juanma García-Ruiz (English version here) Cuando a principios de 1800 le preguntaron al gran químico Michael Faraday por el secreto de hacer ciencia, respondió: «trabajar, acabarlo, publicarlo». Hablaba el sensato sentido común de un humilde autodidacta, que pasó de ser un obrero a recibir (y rechazar) en su madurez la presidencia de la Royal Society. […]

Aristeo atando a Proteo. (DP)

Mutatis Mutandis

Nacido de Poseidón y Tesis, el dios Proteo tenía el don de la transformación. De este modo era capaz de cambiar su forma a voluntad, escapando de cualquier peligro, haciéndole casi invencible. Una buena estrategia permitió Menelao, rey de Esparta y hermano de Agamenón, atraparlo a pesar de que «primero se convirtió en melenudo león, luego en dragón, en pantera, […]

Error 503 (servicio no disponible, el sueño está realizando un mantenimiento)

Error 503 (servicio no disponible, el sueño está realizando un mantenimiento)

Casi todos los padres al cuidado de un pequeño ser de siete años han tenido que enfrentarse, en algún momento de sus vidas, a la aventura de que se nieguen a ir a la cama para dormir. Y la verdad es que la criatura tiene un buen argumento: por qué querría uno irse a dormir, cuando hay tantas actividades divertidas […]

Oferta: 2 × 1 en puentes emblemáticos

Oferta: 2 × 1 en puentes emblemáticos

El que imita lo malo supera siempre al que le sirve de ejemplo; y, por el contrario, el que imita lo bueno, siempre se queda corto. Francesco Guicciardini (1483-1540). Filósofo, historiador y político italiano. En las grandes inauguraciones de construcciones singulares o en los artículos de revistas técnicas se utilizan frases en clave que pueden causar perplejidad al no iniciado: […]

En el Museo de Ciencia y Tecnología de China, en Pekín, un monumento realmente enorme surca todo el espacio vertical del edificio, desde la planta baja hasta el techo, idealizando una doble hélice (de ADN) como una escalera hacía el cielo, por donde trepan los humanos alcanzando la luz. Foto: Emiliano Bruner.

Los hijos de Gaia, el simio de Dios, y el culto de la ciencia

Nosotros, simios, destacamos por nuestros sistemas sociales, increíblemente complejos y fascinantes. Somos mamíferos tan sociales que la verdadera unidad evolutiva no es el individuo, sino el grupo. Es el grupo que se reproduce, marcando éxitos y fracasos de los destinos filogenéticos. Así que la selección natural premia (o castiga) a los grupos, en función de su cohesión, de sus capacidades, […]

¿Cuál es la fobia más excéntrica?

¿Cuál es la fobia más excéntrica?

¿Alguien en la sala que nunca haya experimentado el miedo? Inherente al ser humano —y a cualquier mamífero—, el miedo es el mecanismo por el que el salimos airosos ante una amenaza real. Gracias al miedo, los primeros homínidos fueron capaces de sobreponerse a las inclemencias del tiempo, protegerse de los depredadores y, en consecuencia, perpetuar la especie. Pura supervivencia […]

¿Quién encargó esto? (II): Ceci n’est pas une toupie

¿Quién encargó esto? (II): Ceci n’est pas une toupie

(Viene de la primera parte) A estas alturas del siglo XXI, cabría esperar que el muón, ya todo un octogenario, se tomara la vida con más calma. Pero un camorrista nunca ceja en buscar bronca, por más años que pasen y el muón, el más pendenciero de los leptones, vuelve a estar de moda entre los físicos de partículas y […]

Adrián Paenza. Foto: UPM.

Adrián Paenza: la matemática como una de las bellas artes

Los cientos de personas que llenamos el auditorio vemos el número que alguien del público, sobre el escenario, ha elegido al azar. Solo alguien no lo ve: un hombre llamado Adrián Paenza, quien está de pie, de espaldas a la pizarra. Sin embargo, él sabe qué número es. Lo dice en voz alta y acierta. Luego alguien más apunta otro […]

«¿Quién encargó esto?». I. I. Rabi. Foto: DP.

¿Quién encargó esto? (I)

Todos los premios nobel de física son grandes científicos, pero cada uno lo es a su manera. Albert Einstein, por ejemplo, recibió el Nobel por un gran descubrimiento (el efecto fotoeléctrico) que, sin embargo, palidece frente a lo que fueron sus monumentales contribuciones a la ciencia, las teorías (especial y general) de la relatividad. Penzias y Wilson recibieron el suyo […]