Ciencias

Caras sin rostro: la prosopagnosia

Caras sin rostro: la prosopagnosia

Imaginad que os despertáis en vuestra cama, miráis la cara de la persona que duerme a vuestro lado y no la reconocéis. Su cara es una suerte de cuadro de Picasso donde identificáis un ojo aquí y allá, una nariz relativamente favorecedora, unos labios que todavía duermen… Estáis demasiado cerca, así que os incorporáis un poco y, aunque ahora podéis […]

Cómo combatir una pandemia: el traje nuevo del emperador

Cómo combatir una pandemia: el traje nuevo del emperador

Los lectores de esta serie saben que los autores (muchos de estos artículos están escritos al alimón con Carlos Pena, a quien debo el gráfico que muestro más abajo) han expresado en numerosas ocasiones sus críticas a la gestión de esta crisis. En particular, hemos argumentado que el nivel de confinamiento ha sido excesivo y que se podría haber optado […]

La edad de los árboles

La edad de los árboles

Alrededor de los árboles se han levantado centenares de tradiciones y leyendas. Organismos gigantescos que parece que están ahí desde siempre y que es probable que ahí continúen más allá de nuestras vidas. Quizás eso explique la desazón que podemos sentir al verlos caer ante el estruendo de una sierra eléctrica, la potencia de una cosechadora forestal o la persistencia […]

Marchando una de vacunas

Marchando una de vacunas

Quizás sea que tras dos meses de confinamiento empiezo a echar de menos los bares y restaurantes, pero me viene a la cabeza la frase que inspira el título gritada desde un extremo de la barra: ¡Marchando una de bravas! Y en cuestión de minutos tras el aviso nos llegaba humeante la ración de patatas bravas. Este es un ejemplo […]

Laura Morán: «Es sorprendente que hoy tengas que explicar que el porno es ficción»

Laura Morán: «Es sorprendente que hoy tengas que explicar que el porno es ficción»

Se queja de que en pleno siglo XXI amplias capas de la población siguen con grandes lagunas con respecto al sexo y a su cuerpo. Buena parte de culpa la tienen los tabúes atávicos que siguen presentes en la sociedad, pero también el descuido de la educación sexual en los adolescentes. Por ejemplo, hoy sigue sin ser extraño que mucha […]

Ensayos sobre la ceguera

Ensayos sobre la ceguera

En nuestro último artículo discutíamos el problema de la desescalada del confinamiento y nos azorábamos ante la posibilidad de tener que hacerlo dando palos de ciego, en ausencia de datos mínimamente fiables sobre la prevalencia de la pandemia, la verdadera tasa de mortalidad, o el impacto de las distintas medidas de limitación del contacto humano. Aunque concentrábamos nuestro análisis en […]

Barrio Tortuga Reloaded

Barrio Tortuga Reloaded

En mi último artículo introducía la técnica llamada «modelo de agente» (Agent Based Models, ABM), como un instrumento para cuantificar la efectividad de las diversas medidas que se están aplicando para combatir la pandemia. En concreto, presentaba «Barrio Tortuga», una simulación ABM que idealizaba de manera muy simple el distrito centro de Madrid. El ánimo del ejercicio era averiguar si […]

Mariano Sigman: «En última instancia, casi todas las acciones humanas se hacen para lograr un aplauso»

Mariano Sigman: «En última instancia, casi todas las acciones humanas se hacen para lograr un aplauso»

El argentino Mariano Sigman es uno de los neurocientíficos más reputados del mundo. Autor de libros como La vida secreta de la mente o La pizarra de Babel y de decenas de textos científicos, ha recibido numerosos premios internacionales y es uno de los puntales a la hora de establecer nexos entre la neurociencia, la psicología, la educación y otros […]

Stephen Hawking (sosteniendo el pañuelo) posa con el Club de Remo de la Universidad de Oxford, ca. 1960. Fotografía: Gillman & Soame / Stephen Hawking: A Brief History of Mine. Cortesía de Darlow Smithson Productions.

El universo tiene forma de rosquilla

Varias veces he visto, y una más antes de escribir estas líneas, aquel viejo programa de la BBC titulado Dios, el universo y todo lo demás en el que tres de los más grandes divulgadores científicos de nuestra época —Carl Sagan, Arthur C. Clarke y Stephen Hawking, los tres, ¡maldición!, fallecidos ya— respondían preguntas sobre el cosmos. No por el […]

Scene from the 1956 film Lust for Life.

La psicosis: más de letras que de ciencias

Cuidado, lector, seas quien seas, si quieres proseguir, no lo hagas sin haber comprendido cuán seria es esta obra; si no, podrías reírte, y tal vez tu risa fuera necia e idiota. (Jean-Pierre Brisset, La grammaire logique) Hay pensadores tan radicalmente singulares que sus ideas no encajan en ninguna escuela de pensamiento conocida. Su obra, pese a haber sido publicada, […]