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HOLLAND HOUSE, Kensington, London. An interior view of the bombed library at Holland House with readers apparently choosing books regardless of the damage. Photographed in 1940. The House was heavily bombed during World War II and remained derelict until 1952 when parts of the remains were preserved..Holland House, originally known as Cope Castle, was a great house in Kensington in London, situated in what is now Holland Park. Created in 1605 in the Elizabethan or Jacobean style for the diplomat Sir Walter Cope, the building later passed to the powerful Rich family, then the Fox family, under whose ownership it became a noted gathering-place for Whigs in the 19th century. The house was largely destroyed by German firebombing during the Blitz in 1940; today only the east wing and some ruins of the ground floor still remain..In 1940, King George VI and Queen Elizabeth attended the last great ball held at the house. A few weeks later, on 7 September, the German bombing raids on London that would come to be known as the Blitz began. During the night of 27 September, Holland House was hit by twenty-two incendiary bombs during a ten-hour raid. The house was largely destroyed, with only the east wing, and, miraculously, almost all of the library remaining undamaged. Surviving volumes included the sixteenth-century Boxer Codex..Holland House was granted Grade I listed building status in 1949, under the auspices of the Town and Country Planning Act 1947; the Act sought to identify and preserve buildings of special historic importance, prompted by the damage caused by wartime bombing. The building remained a burned-out ruin until 1952, when its owner, Giles Fox-Strangways, 6th Earl of Ilchester, sold it to the London County Council (LCC). The remains of the building passed from the LCC to its successor, the Greater London Council (GLC) in 1965, and upon the dissolution of the GLC in 1986 to the Royal Borough of Kensington and Chelsea..Today, the remains of Holland House form a backdrop for the open air Holland Park Theatre, home of Opera Holland Park. The YHA (England and Wales) "London Holland Park" youth hostel is now located in the house. The Orangery is now an exhibition and function space, with the adjoining former Summer Ballroom now a restaurant, The Belvedere. The former ice house is now a gallery space. The grounds provide sporting facilities, including a cricket pitch, football pitch, and six tennis courts..In 1962, the Holland estate sold a piece of land immediately to the south of what is now the sports field for the construction of the Commonwealth Institute.

La última palabra

Amaba al Gran Hermano. George Owell, 1984. La primera frase de una novela se escribe para el lector. La última es la que escritor guarda solo para él. Sin la responsabilidad de que alguien siga leyendo. Sin el peso de la seducción. THIS IS NOT A EXIT. Escribió Bret Easton Ellis al final de American Psycho. No sospechaba entonces lo […]

Hernán Migoya: «Lo triste de la cultura española es que cada generación olvida lo que ha hecho la anterior»

Hernán Migoya: «Lo triste de la cultura española es que cada generación olvida lo que ha hecho la anterior»

Fotografía: Alberto Gamazo En los ochenta y noventa no teníamos nada, que a nadie le engañe la nostalgia actual. Con poco dinero teníamos que elegir entre librería, videoclub o quiosco. Era un sufrimiento escoger y todo se releía y revisaba una y otra vez; si en algo nos diferenciábamos en aquella época, era por las horas muertas y la falta de estímulos […]

Herralde on the Road

Herralde on the Road

En agosto de 1988, Jorge Herralde, que había estado editando en Anagrama a docenas de escritores norteamericanos, llegó a Estados Unidos dispuesto a conocer a muchos de ellos en persona. El viaje duraría tres semanas y alternaría coche y avión. En el aeropuerto de Washington DC, en el que aterrizó en compañía de Lali Gubern, traductora y editora, y también […]

El editor que tenía claro que no sería editor

El editor que tenía claro que no sería editor

(Nota: Este artículo forma parte de una serie sobre memorias de editores) Tom Maschler (Berlín, 1933) tenía veintisiete años y acababa de incorporarse a la editorial inglesa Jonathan Cape el día que Ernest Hemingway se suicidó en el porche de su rancho. Un mes después, su viuda, Mary Hemingway, visitó la sede de la editorial en Londres, y se fijó […]

No lo llame pop, llámelo cultura

No lo llame pop, llámelo cultura

Dave Grossman, Keith Stuart, Joe Hill y Rihanna Prachett debaten en exclusiva con Jot Down sobre el viraje de cómo se valora el género fantástico en su dimensión cultural. «“El hombre de negro huía por el desierto y el pistolero lo seguía”. Es el mejor arranque de una novela de Stephen King. Es uno de los mejores arranques de la […]

Kurt Vonnegut

Matadero Cinco: un soldado perdido en el tiempo

Alemania, febrero de 1945. La ciudad de Dresde era un gigantesco hospital de campaña, sus edificios, convertidos en refugio para los heridos del frente oriental. El abastecimiento de comida, cada vez más escaso. Muchas fábricas ya habían sido destruidas por las bombas aliadas. Pero Dresde mantenía un nudo ferroviario […]

Hay muchos Faulkner

Hay muchos Faulkner

Hace algunas semanas, en una biografía algo cascada, leí que William Faulkner trabajó durante tres meses en la fábrica de armas Winchester, en New Haven (Connecticut). Me quedé de piedra, desconcertado ante la clase de trabajos que tienen que acometer a veces los autores para llegar a escribir algún día. Hasta ese punto aman la literatura. Por otra parte, me […]

El monstruo en el espejo

El monstruo en el espejo

Se dice que, durante el juicio que le llevó a la hoguera, Gilles de Rais, aquel noble francés que se hizo famoso primero en la guerra contra los ingleses junto a Juana de Arco y más tarde por sus orgías sangrientas en las que asesinó a cientos de niños, afirmó: «Yo hice lo que otros hombres sueñan. Yo soy vuestra […]

Brandon Sanderson: «Quiero mostrar en mi obra que hay algo inherentemente bueno en los seres humanos»

Brandon Sanderson: «Quiero mostrar en mi obra que hay algo inherentemente bueno en los seres humanos»

Fotografía: Jorge Quiñoa (English version here) Antes de empezar la entrevista, el escritor Brandon Sanderson (Nebraska, 1975) come con sus colaboradores del Team Sanderson España y charla sobre Gaudí, los churros con chocolate y el hecho de que este sea el país en que tiene más fans de Europa. Las novelas de fantasía épica de Sanderson incluyen batallas, muertes y […]

Brandon Sanderson: «I want to show in my writing that there is something inherently good inside human beings»

Brandon Sanderson: «I want to show in my writing that there is something inherently good inside human beings»

Photography: Jorge Quiñoa (Versión en castellano aquí) Before starting the interview, the writer Brandon Sanderson (Nebraska, 1975) has lunch with his collaborators of Team Sanderson Spain and chats about Gaudí, chocolate with churros and the fact that Spain is the country with most fans in continental Europe. His epic fantasy novels include battles, death and some apocalypse or other, but on […]