Etiquetado con: "astronomía"

Los niños invisibles: Lucio y su única perspectiva

Los niños invisibles: Lucio y su única perspectiva

De muy niño en algunas mañanas de verano me acostaba en el suelo con la cara apoyada en el piso fresco. Desde ahí veía barrer a mi abuela protegido por una distancia cómoda. Observaba pequeñas áreas del piso que la abuela olvidaba barrer y que siempre acababa por recorrer si yo tenía la suficiente paciencia y le dejaba ejecutar una […]

El cosmos pertenece a los griegos (y II)

El cosmos pertenece a los griegos (y II)

(Viene de la primera parte) La cosmología platónica Platón se preocupa siempre por defender puntos de vista que conduzcan a la gente hacia lo que él piensa que es la virtud; rara vez es intelectualmente honesto, porque se permite juzgar las doctrinas según sus consecuencias sociales. Y ni siquiera sobre este hecho es honesto, porque finge que sigue una argumentación […]

El cosmos pertenece a los griegos (I)

El cosmos pertenece a los griegos (I)

Una célebre anécdota cuenta que Tales de Mileto, padre de la filosofía griega, quiso darles una lección a quienes se reían de él por su aparente falta de ambición. Vivía entregado a la reflexión y despreciaba los bienes materiales hasta el punto de llevar una existencia rayana en la pobreza. Era, pues, objeto de burla […]

Plutón, mon amour (I): el planeta destronado

Plutón, mon amour (I): el planeta destronado

Todo el mundo tiene su cita con la historia. La semana pasada la sonda New Horizons —quinientos kilos de ingeniería metidos en un piano de cola—  visitó por primera vez un mundo helado y lejano, más pequeño que nuestra Luna, después de haber recorrido nueve años de espacio vacío. Perdido en medio de la negrura, Plutón fue haciéndose más y […]

Cinco grandes preguntas (y cuatro grandes respuestas) sobre el contacto extraterrestre

Cinco grandes preguntas (y cuatro grandes respuestas) sobre el contacto extraterrestre

Bonita, ¿verdad? La estrella, digo. Y además tiene un nombre con mucho punch: Asterion. Luce en la constelación de los lebreles y está a ocho pársecs del sistema solar, algo más de veintisiete años luz. Suena muy lejos, pero de hecho es bastante cerca. Además Asterion —o Beta Canum Venaticorum, si prefiere su nombre técnico— es uno de los pocos […]

Carl Sagan. Foto: Corbis.

Recordando a Carl Sagan

Cierto día en la estación de trenes de Washington, un mozo ayudó a Carl Sagan con su equipaje, como hacía con cualesquiera otros pasajeros. Sin embargo, cuando Sagan sacó su billetera para darle la propina de rigor, el mozo hizo un gesto de rechazo. Aunque lo relevante de la anécdota no es el gesto en sí, sino la frase con […]

Vulcano, Caduceo, Faetón y otras pifias planetarias

Vulcano, Caduceo, Faetón y otras pifias planetarias

El que tiene boca se equivoca y el que tiene un telescopio, ni te cuento. Para muestra, un botón: la portada del Chicago Daily Tribune del catorce de marzo de 1930, cuando se publicó el descubrimiento de un nuevo planeta gaseoso en la periferia del sistema solar «más grande que Júpiter, el mayor miembro de la familia solar, con un […]

¿Cuánto debemos temer a los asteroides?

¿Cuánto debemos temer a los asteroides?

Todos recordamos lo sucedido en febrero de este mismo año 2013, cuando nos llegó una buena advertencia desde arriba en forma de improbable casualidad. La prensa de medio mundo estaba pendiente del vuelo rasante del asteroide DA14, que iba a transitar por debajo de la órbita de nuestros satélites de comunicaciones —esto es: ¡iba a pasar muy cerca de la […]

Los más fascinantes vídeos astronómicos

Los más fascinantes vídeos astronómicos

Podemos considerarnos afortunados de vivir en una época donde los misterios del cosmos están empezando a desenvolverse ante nosotros. La tecnología nos permite desentrañar no ya solamente con datos, sino incluso con imágenes accesibles a cualquiera, secretos que el firmamento nos ha ocultado durante milenios. Podemos contemplar con nuestros propios ojos ciertas cosas que muchos seres humanos de otras épocas […]

Una señal del cosmos: el día en que creímos no estar solos

Una señal del cosmos: el día en que creímos no estar solos

¿Nos hablaron desde otro mundo hace treinta y cinco años? ¿O se trató sólo de un extraño accidente destinado a dejarnos intrigados sobre la posibilidad de que hayamos dejado escapar un primer contacto con inteligencias extreterrestres? Esta es la historia de un suceso curioso: el día en que, tal vez y sólo tal vez, captamos una voz ajena llegada desde […]