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HOLLAND HOUSE, Kensington, London. An interior view of the bombed library at Holland House with readers apparently choosing books regardless of the damage. Photographed in 1940. The House was heavily bombed during World War II and remained derelict until 1952 when parts of the remains were preserved..Holland House, originally known as Cope Castle, was a great house in Kensington in London, situated in what is now Holland Park. Created in 1605 in the Elizabethan or Jacobean style for the diplomat Sir Walter Cope, the building later passed to the powerful Rich family, then the Fox family, under whose ownership it became a noted gathering-place for Whigs in the 19th century. The house was largely destroyed by German firebombing during the Blitz in 1940; today only the east wing and some ruins of the ground floor still remain..In 1940, King George VI and Queen Elizabeth attended the last great ball held at the house. A few weeks later, on 7 September, the German bombing raids on London that would come to be known as the Blitz began. During the night of 27 September, Holland House was hit by twenty-two incendiary bombs during a ten-hour raid. The house was largely destroyed, with only the east wing, and, miraculously, almost all of the library remaining undamaged. Surviving volumes included the sixteenth-century Boxer Codex..Holland House was granted Grade I listed building status in 1949, under the auspices of the Town and Country Planning Act 1947; the Act sought to identify and preserve buildings of special historic importance, prompted by the damage caused by wartime bombing. The building remained a burned-out ruin until 1952, when its owner, Giles Fox-Strangways, 6th Earl of Ilchester, sold it to the London County Council (LCC). The remains of the building passed from the LCC to its successor, the Greater London Council (GLC) in 1965, and upon the dissolution of the GLC in 1986 to the Royal Borough of Kensington and Chelsea..Today, the remains of Holland House form a backdrop for the open air Holland Park Theatre, home of Opera Holland Park. The YHA (England and Wales) "London Holland Park" youth hostel is now located in the house. The Orangery is now an exhibition and function space, with the adjoining former Summer Ballroom now a restaurant, The Belvedere. The former ice house is now a gallery space. The grounds provide sporting facilities, including a cricket pitch, football pitch, and six tennis courts..In 1962, the Holland estate sold a piece of land immediately to the south of what is now the sports field for the construction of the Commonwealth Institute.

La última palabra

Amaba al Gran Hermano. George Owell, 1984. La primera frase de una novela se escribe para el lector. La última es la que escritor guarda solo para él. Sin la responsabilidad de que alguien siga leyendo. Sin el peso de la seducción. THIS IS NOT A EXIT. Escribió Bret Easton Ellis al final de American Psycho. No sospechaba entonces lo […]

Lo que el billar nos ha dado, que no nos lo quite la tecnología

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Jot Down para Camper Cuando tienes diez años quieres ser otra persona. A ver, en realidad dura toda la vida. El deseo de ser otro, de ser más alto o más guapo o con más pasta. De vivir las aventuras que no te atreves porque eres un cobarde y tu existencia es un coñazo supino. Lo hizo Jack a través […]

Robar libros quizá no sea robar

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Robar libros es algo importantísimo. No por el riesgo, la descarga adrenalítica del delito o el aura vagamente romántica del hurto intelectual. Lo es porque esos, los que un día camuflamos en el abrigo, deslizamos en un bolso o acomodamos en la cintura del pantalón, son los libros […]

Del odio considerado como una de las Bellas Artes

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El hombre de conocimiento debe ser capaz no solo de amar a sus enemigos, sino también de odiar a sus amigos. (Friedrich Nietzsche) Ya sé que la apología del odio es delictiva, no sufran que no van por ahí los tiros. Pero en una sociedad empapada de odio hasta el tuétano merece la pena hacerse preguntas sobre el origen del aborrecimiento, […]

¿Cuál es el mejor comienzo de una novela?

¿Cuál es el mejor comienzo de una novela?

En un futuro cercano, cuando haya más community managers que personas y todo lo que no sea ilegal será obligatorio, puede que termine haciéndose realidad la distopía de Farenheit 451. La gente memorizará los libros prohibidos para que su recuerdo perviva, manteniendo viva la llama de lo más noble del espíritu humano. Pero ya nos conocemos todos y sospechamos qué […]

Toni Garrido: «La prueba de que no hay que recortar en educación es la clase política española»

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Toni Garrido (Mallorca, 1973) pone voz a las tardes de RNE con Asuntos Propios, programa con el que desembarcó en la emisora pública hace cinco años tras una precoz y larga trayectoria como comunicador en distintos medios: desde hombre del tiempo en Madrid Directo hasta “chico Wyoming” en CQC, desde Los 40 principales hasta La nube, el programa que acaba […]

Je t’aime, Amélie

Je t’aime, Amélie

En contra de mis principios, fui proactivo por una vez en la vida y sugerí a la Dirección de esta publicación (a la que denominaremos pitbull) que valía la pena intentar entrevistar a Amélie Nothomb. Pensaba que no se conseguiría, pero que al menos los tendría un par de semanas distraídos y sin darme trabajo. Ingenuo que es uno. El […]

Pigmeo

Pigmeo

Chuck Palahniuk Mondadori   Definitivamente, Chuck Palahniuk se ha convertido en un astuto camello para lectores incautos. Y es que sus primeros libros son como la cocaína primigenia de The Wire: tan excelentes como inesperados. A un pobre jovenzuelo le dejan caer en las manos El club de la lucha y cree haber descubierto la piedra filosofal. El alpha y […]

Javier Calvo: «Pensar en Saramago me provoca desórdenes intestinales»

Javier Calvo: «Pensar en Saramago me provoca desórdenes intestinales»

Javier Calvo es un escritor que busca escapar de generalizaciones y tendencias (por ejemplo, de aquello que en su día el I Encuentro de Jóvenes Narradores bautizó como “generación Nocilla”… comparto, amigo lector, su perplejidad). Tras cimentar una sólida base profesional como traductor —ha volcado al español unas cuantas de las publicaciones más relevantes de la literatura anglosajona de las […]

Cuernos

Cuernos

Segunda novela del hijo menos gordo de Stephen King, superior a la primera, El traje del muerto, aunque inferior a Fantasmas, su colección de cuentos. Parte de […]