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Construcción del puente Eads en San Luis. (DP)

Construir sobre el abismo

«Maldito James Eads» sonrío mientras veo un vídeo de la construcción del Beipanjiang en China, que constituye el récord del mundo de puente con mayor altura sobre el suelo —535 metros—, superando en más de 100 metros al Baluarte Bicentenario en México. Un puente atirantado construido avanzando desde cada lado del abismo. Los operarios que cerraron la estructura en su […]

Stainless Steel, una escultura de Kenneth Nelson en Gran Rapids, Michigan. Fotografía:
Barbara Eckstein (CC).

Tensegridad

I am stressed and very tense… but still stable. (Inscripción de una taza para amantes de la tensegridad). Un mecanismo evolutivo nos ha dotado de una cierta intuición para la inestabilidad estructural. Es decir, tenemos la capacidad de evaluar si es buena idea colocarnos debajo de una rama enorme astillada o cerca de la piedra gorda que amenaza con empezar […]

El tradicional «Tribute in Light» en recuerdo de los atentados del 11S en Nueva York, 2014. Fotografía: Gary Hershorn / Corbis.

En la sombra de las torres

Este artículo también está disponible en nuestra revista trimestral Jot Down nº15 Especial Fantasmas. Nunca me gustaron demasiado esas cajas arrogantes, pero ahora las echo de menos. Las muy puñeteras, iconos de una era más inocente. (Art Spiegelman, Sin la sombra de las Torres, 2004). La amputación traumática de extremidades tiene numerosas secuelas psicológicas. Una de ellas, propiciada por el […]

Eviten las horas centrales, hidrátense bien y no pongan piscinas en sus terrazas

Eviten las horas centrales, hidrátense bien y no pongan piscinas en sus terrazas

Hace un tiempo publicamos un artículo sobre cuánto peso puede soportar un puente porque nos pareció didáctico. Se trata de una pregunta que puede hacer cualquier niño, siendo muchísimo más fácil explicarlo que explicar por qué el cielo (o el mar) es azul. La respuesta simplificada «un puente tiene que ser capaz de aguantar TANQUES» es demoledora, y abre un […]

El Partenón de la era de la aviación

El Partenón de la era de la aviación

A finales de los años cincuenta del siglo XX, la mayoría de gente que tenía que cruzar el océano Atlántico elegía como medio de transporte el barco. La aviación estaba comenzando a levantar el vuelo (perdonen el forzado lirismo) y su explotación aún se hallaba puliendo defectos tanto en su material móvil como en infraestructuras. Los aviones comerciales necesitan unos […]

Una primera piedra para un hombre, una nueva era para la humanidad

Una primera piedra para un hombre, una nueva era para la humanidad

Building better worlds. (Lema de la empresa de ficción Weyland-Yutani Corp. de la saga Alien). Dentro de unos siglos, durante un crepúsculo de colores imposibles en la Tierra, los humanos que vivan fuera de nuestro planeta mirarán hacia un horizonte densamente urbanizado y murmurarán con nostalgia: «Antes todo esto era campo extraterrestre». Hasta llegar a esa dramática situación todavía debemos salvar, […]

La crisis de los treinta años

La crisis de los treinta años

El puente roto, la ciudad de miedo pasmada. Extracto de la Centuria LXX, Cuarteta 81, de Las Profecías. Nostradamus, astrólogo (1503-1566) Hace algún tiempo, con una combinación de elementos que con dificultad podría ser más políticamente incorrecta, circulaba un chiste que finalizaba con un elefante afirmando entre sollozos: «Soy un conejo, ¡soy un conejo! O lo que quieras que sea, […]

Cañones o pykrete y hormigón

Cañones o pykrete y hormigón

Mirad entre las naciones, ved y asombraos, porque haré una obra en vuestros días, que, aun cuando se os contara, no la creeríais. (Habacuc 1:5) El concepto de teoría económica denominado «Frontera de posibilidades de producción» se puede resumir con la frase: queréis cañones y mantequilla, y todo no puede ser. Viene a colación porque, en un momento dado de […]

Snow comes to London. 

A small boy has the time of his life as he scrambles over one of the snow covered canons at the Tower of London today. Londoners woke up today to find the ground covered with snow. 26 February 1962

Fish & chips & Tower Bridge

«El Puente de la Torre es la farsa arquitectónica más monstruosa y absurda que hayamos conocido». Así, con mesura y contemporizando, se posicionaba en 1894 la publicación The Builder el mismo día de la inauguración de esta estructura. No coqueteemos con la equidistancia, debieron pensar. Ni siquiera quisieron publicar una imagen de la estructura por vergüenza y por un incipiente […]

La mayor bola del mundo

La mayor bola del mundo

El Daily Planet es, con permiso del Bugle, el periódico más famoso del mundo del cómic. Lo que no admite dudas es que tiene el peor departamento de fact checking de la historia del periodismo puesto que fueron incapaces de detectar que en sus oficinas, apenas disfrazado bajo unas gafas y un peinado triste, trabajó durante décadas la persona más […]