Faster than light

Juan José Gómez Cadenas: Una princesa en Marte (I)

Juan José Gómez Cadenas: Una princesa en Marte (I)

Parece que el John Carter de Disney ha sido un fracaso. Un pinchazo estrepitoso e inesperado de taquilla. Después de ver la película este fin de semana, creo entender en parte por qué. Y eso que para nosotros la experiencia no pudo ser más agradable. Hubo un tiempo, allá por mi adolescencia, en que iba al cine todos los sábados […]

Juan José Gómez Cadenas: De neutrinos y fútbol

Juan José Gómez Cadenas: De neutrinos y fútbol

Escribo esta entrada desde la sala de control del experimento T2K, en el laboratorio J-PARC, sito en Tokai, no lejos de la tristemente famosa Fukushima. Durante el resto de la semana y parte de la que viene, es mi obligación cuidar del detector durante el turno de noche, lo que en el argot del campo se denominan shifts, esto es, […]

Juan José Gómez Cadenas: Lo demás es magia

Juan José Gómez Cadenas: Lo demás es magia

Una de las más celebradas frases de Arthur Clarke afirmaba que la tecnología de toda civilización lo bastante avanzada es indistinguible de la magia. Creo que lo contrario también es cierto hoy en día. La ciencia y la tecnología interesan a la sociedad, pero el ciudadano medio tiene un conocimiento muy superficial de una y otra. Y eso lleva a […]

Juan José Gómez Cadenas: La locura del cro-magnon

Juan José Gómez Cadenas: La locura del cro-magnon

Quizá algún lector se pregunte qué tienen que ver los viajes espaciales con LEP. El acelerador, ya desmontado, para dejar paso al nuevo Linear Hadron Collider (LHC) pertenece, como aquellas mil y una noches sin sueño de hace 20 años, al pasado. Los viajes espaciales al futuro. ¿O quizá los viajes espaciales también pertenecen al pasado? Dicho así suena casi […]

Juan José Gómez Cadenas: Cable suelto pincha burbuja neutrínica

Juan José Gómez Cadenas: Cable suelto pincha burbuja neutrínica

Me llegan correos encadenados de amigos de todo el mundo con la noticia del día. Y como de costumbre la realidad supera a la ficción. Según la noticia, “fuentes cercanas a Opera” afirman que la discrepancia entre la velocidad de los neutrinos y la de la luz —los famosos 60 segundos de delantera que estos le sacaban— podría deberse a […]

Juan José Gómez Cadenas: Veinte años no es nada

Juan José Gómez Cadenas: Veinte años no es nada

Veinte años no es nada. Parece increíble pensar que ya han pasado 22 desde 1990, cuando llegué al CERN, con mi contrato de investigador de plantilla recién estrenado y me incorporé a DELPHI, uno de los grandes experimentos que operaban en la gran industria científica del momento. El LEP. LEP son las siglas de Large Electron Positron. Era un acelerador […]

Juan José Gómez Cadenas: The songs of distant Earth

Juan José Gómez Cadenas: The songs of distant Earth

A estas alturas, espero que todo el mundo esté de acuerdo conmigo en que, si la velocidad de la luz no puede superarse, viajar por la galaxia es complicado. No es imposible, sin embargo. A velocidades próximas a c una civilización —mucho más avanzada que la nuestra— podría, concebiblemente, explorar su barrio estelar, digamos que hasta un radio de algunos […]

Juan José Gómez Cadenas: Viaje al centro de la galaxia

Juan José Gómez Cadenas: Viaje al centro de la galaxia

Las cuatro figuras nos muestran diferentes regímenes de velocidad. En la primera (arriba, izquierda), β es pequeño con respecto a la velocidad de la luz y el factor de dilatación temporal, γ, es también pequeño. La segunda (arriba a la derecha) nos muestra velocidades intermedias. Para β = 0,9, γ = 2,3. En la tercera figura (abajo, izquierda) vemos velocidades que se acercan […]

Juan José Gómez Cadenas: Normal operations

Juan José Gómez Cadenas: Normal operations

Recuerdo un viaje a Chicago, hace unos años. Estábamos a punto de aterrizar cuando el capitán nos avisó, como el que no quiere la cosa, de que llevábamos un avión al lado. Menos mal que viajaba en una línea aérea norteamericana y no en Iberia. No dudo de la competencia de los pilotos nacionales, pero suelen ser un poco estirados […]

Juan José Gómez Cadenas: No volverás a Itaca

Juan José Gómez Cadenas: No volverás a Itaca

En mi grupo de amigos había dos bandos. De un lado estaban los soñadores, los que se imaginaban literalmente a bordo de la Enterprise y se dedicaban a especular sobre situaciones imaginarias, involucrando naves espaciales que se alargaban hasta el infinito a medida que su velocidad se acercaba a la de la luz mientras que los relojes del puente de […]

Juan José Gómez Cadenas: Muerte de un pizero

Juan José Gómez Cadenas: Muerte de un pizero

En la carrera se estudiaba relatividad especial en el segundo año, en la asignatura de Mecánica Clásica. A todos nos hacía gracia eso de que la relatividad fuera mecánica clásica, dada la forma en que ponía patas arriba los conceptos más elementales de tiempo y espacio, pero la verdad es que lo era, al menos cuando se la comparaba con […]

Juan José Gómez Cadenas: Elías Yanini a bordo de la Enterprise

Juan José Gómez Cadenas: Elías Yanini a bordo de la Enterprise

Star Trek. Recuerdo haber visto alguno de los episodios de la serie original en algún momento de mi niñez, pero lo cierto es que nunca llegaron a entusiasmarme aquellos señores en pijama armados con artilugios que recordaban una radio portátil y cuyas aventuras transcurrían, teleportación arriba, teleportación abajo, en un puente de mando en el que el cartón piedra se […]

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