Ya lo veo

Juventud, divino tesoro, y la ciencia española

A los científicos profesionales les pasa algo parecido a los deportistas. La edad marca unos periodos de máximo rendimiento y cuando esta avanza pone fin a la carrera. Los deportistas intentan alargar su mejor época, pero todos tienen bien asumido que tendrán que retirarse con poco más de treinta años en el mejor de los casos. Ser los mejores en el deporte […]

Mirar al sol y la estupidez humana

En este largo y tórrido verano del año 2015 me he paseado por varios de los tradicionales foros de las Universidades de verano donde he impartido varias conferencias. Siempre tengo la sensación de que cuando doy charlas el que más aprendo soy yo. Los gestos, las miradas, y por supuesto las preguntas, me hacen reflexionar y entender mejor las cosas […]

Vino, ciencia y magia

Después de que mis últimos artículos sobre la situación de la universidad y la ciencia en España resultaran polémicos, he estado buscando un tema «tranquilo». Como además, llevaba tiempo queriendo hablar sobre el vino, pensé que ya había encontrado la solución. Pero cuando hace unas semanas comenté con un conocido, amante del vino, mis intenciones, me di cuenta de que […]

¿Por qué se van los buenos científicos?

La «fuga de cerebros» es uno de los temas clásicos españoles y, como tantos otros, está en consonancia con nuestro carácter probablemente exagerado. Porque salvando las distancias de tamaño, cuando uno visita, por ejemplo, universidades americanas, es posible encontrarse con algún español, pero ciertamente como algo aislado entre las decenas de científicos chinos, que pueden llegar a ser mayoría en muchos grupos. En […]

Tabúes en la universidad

Con el nuevo año, he acumulado energía suficiente para volver a temas no estrictamente de ciencia, pero que son tan importantes para que esta no desaparezca en nuestro entorno que no me resisto a tratarlos. Insisto en hablar de la universidad en España. No querría que pensaran que es por mirarme el ombligo, sino porque sigo pensando que el futuro […]

Luz azul: ¿tan ogro como la pintan?

Si la luz azul es o no dañina para nuestros ojos, es un tema bastante recurrente desde hace tiempo. Me sirve de excusa para tratar este asunto el reciente Premio Nobel de Física concedido a los descubridores de los LED (diodos emisores de luz) azules, Akasaki, Amano y Nakamura. Como físico aplicado que soy, les confieso que estoy feliz de […]

¿Has visto mis gafas?

Apuesto a que muchos de ustedes hacen más a menudo de lo que les gustaría esta pregunta mientras deambulan por la casa buscando sus gafas. Y lo peor no es escuchar la respuesta típica: no, no las he visto; es encontrarlas más tarde sobre nuestra propia cabeza. Esta ya sería una buena razón para estar hartos de las gafas y […]

La magia de ver por los lados

Les confieso que he estado tentado de volver a hablarles de la Universidad, sus miserias y tabúes. Pero como a mitad del texto me he empezado a sentir mal, he decidido tirarlo a la papelera y cambiarlo por algo distinto y seguro que más divertido. Quizás en otro momento me encuentre con más ánimos para abordar esos temas. Pero hoy […]

Se mueve (nuestro cristalino)

En mis entradas anteriores les hablé de asuntos relativos a la ciencia, pero de los aspectos más sociales. Aquí me voy a meter en harina sobre ciencia hecha por nosotros. Les voy contar un estudio que acabamos de publicar en la revista PLOS One. Se trata del tipo de experimentos que más me gustan, simples, pero que proporcionan suficiente información […]

¿Somos más torpes?

Les escribo desde el Instituto de Tecnología de California (CalTech) en Pasadena, a unos pocos kilómetros de Los Ángeles. Por diversas razones, vengo varias veces al año y suelo alojarme en el «Club académico» de CalTech, que se llama, un poco pomposamente, The Athenaeum. Es una residencia para profesores visitantes con un cierto parecido con la Residencia de Estudiantes del […]

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