¿Cuál es el animal más espeluznante visto en una película de serie B?

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Un pájaro amarillo, un camello albino y un gato negro son los respectivos protagonistas de tres de los estrenos de esta semana entrante, titulados respectivamente Amarillito, Celestial Camel y Gatos. Un viaje de vuelta a casa. La tecnología digital permite dar protagonismo a los animales en una historia sin el engorro de tener que rodar con ellos, así que cabe suponer próximas oleadas de películas con niños y con Charles Laughton. Pero al margen de las dificultades de producción lo cierto es que siempre ha habido un hueco en la pantalla tanto para criaturas antropomórficas con las que identificarse como, muy especialmente, bestias feroces a las que combatir. El león podrá ser el rey de la selva, pero del cine lo es el tiburón, de manera que tras el clásico de Spielberg hemos podido ver también tiburones mecánicos, tiburones pulpo, tiburones voladores, tiburones zombies, tiburones satánicos y tiburones atómicos. Otros cineastas se han atrevido a ir aún más lejos convirtiendo en terribles antagonistas a criaturas en principio poco hechas a ese papel y el resultado ha sido escalofriante, en uno u otro sentido. Así que a continuación repasaremos los más memorables, voten su favorito o añadan algún otro en los comentarios si lo desean.

(La caja de voto se encuentra al final del artículo)

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La humanidad en peligro

Imagen Warner Bros.

Se estima que los insectos representan en torno a tres cuartas partes del reino animal y dicha proporción se mantiene también en el género de terror. Buena parte de la culpa la tiene esta película, pionera en muchos aspectos. En 1953 La bestia de tiempos remotos introdujo ese sugerente vínculo entre las bombas atómicas y los monstruos gigantes, con la historia de un antiguo dinosaurio que es liberado del hielo en el que permanecía congelado gracias a unos ensayos nucleares. Un año después se pulió el planteamiento creando así escuela: ahora las explosiones creaban mutaciones con su radiación, convirtiendo a simples hormigas en colosales engendros que amenazaban a la especie humana.

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Beginning of the End

Imagen de AB-PT Pictures Corp.

El film anterior fue uno de los mayores éxitos de la Warner Bros de aquellos años, así que alguna mente preclara supo hacerse la pregunta adecuada: ¿Por qué no repetirlo dando protagonismo a otro insecto? Al fin y al cabo todos ellos son igual de repugnantes, si se vuelven gigantes inevitablemente resultarán aterradores. Los efectos especiales dejan bastante que desear (aquí una muestra) pero al menos entre tanto saltamontes encontramos por ahí un rostro familiar, Peter Graves, protagonista entre otros muchos papeles de la serie Misión Imposible, además de ser aquel piloto de Aterriza como puedas tan aficionado a hacer preguntas.

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El monstruo alado

Imagen de Universal Pictures

Esta vez es un volcán el que despierta una criatura atrapada en el hielo durante miles de años, idea que correspondía originalmente a El enigma de otro mundo, de 1951. Pero qué necesidad de imaginarse seres del espacio cuando se puede hacer recaer el protagonismo en una mantis religiosa, que es algo parecido. Basta recrearla a tamaño gigante y ya tenemos un monstruo que ni el dibujante más extraviado hubiera podido diseñar.

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El ataque de los cangrejos gigantes

Imagen de Los Altos Productions

Aquí volvemos de nuevo a los efectos de la radiación provocada por ensayos nucleares, aunque  ahora para variar el gigantismo no lo sufre ninguna especie de insecto. Estos cangrejos que lanzan feroces bramidos mientras atacan a los humanos —o más bien se defienden de nosotros— terminan resultándonos simpáticos, al fin y al cabo Roger Corman como buen artesano del género sabía que el monstruo es el verdadero protagonista de la obra.

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La larga noche de la furia

Imagen de A.C. Lyles Productions

Hemos de reconocerle el coraje a quien tuvo la idea de pretender convertir a unos conejos en bestias temibles. Para ello nos los presentan como mutantes de gran tamaño y dieta carnívora que rugen  como leones… pero ni por esas. Los efectos especiales tampoco ayudan a sumergirse en la trama, así que el paso del tiempo ha convertido a esta cinta en una peculiar obra de culto.

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The Food of the Gods

Imagen de AIP

 

H. G. Wells ya supo intuir antes que nadie que esto del gigantismo daba mucho juego narrativo, como no tenía a su alcance el recurso de las mutaciones debido a la radiación ideó en El alimento de los dioses un suero que hacía crecer desproporcionadamente a todo aquel que lo tomase. En 1976 la novela fue adaptada al cine, lo que dejó para la posteridad escenas como esta de una gallina gigante atacando al incauto que entró a su gallinero.

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Cujo

Imagen de Warner Bros

Hay quien ha bautizado este subgénero con animales como antagonistas como «eco-horror», fábulas ecologistas en las que la naturaleza se venga de las tropelías cometidas por los humanos. Aunque no siempre es necesaria esa excusa moral. A veces, como en esta adaptación de una novela de Stephen King, simplemente una mascota enloquece tras ser mordida por un murciélago rabioso y se dedica a matar a todo el que tenga cerca. El mérito fue escoger para ello una raza tan amigable como la de los San Bernardo.

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El increíble hombre menguante

Imagen de Universal Pictures

De nuevo una mascota se convierte en el peor enemigo imaginable, lo singular del caso es que en realidad el gato sigue siendo como siempre, es su dueño quien sufre el trastorno. De manera que a la escala a la que quedaba reducido el protagonista cruzar la habitación pasaba a ser una epopeya y su en otro tiempo fiel compañía un felino más amenazador que un tigre.

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El pantano diabólico

Imagen de AIP

Las radiaciones de Cabo Cañaveral hacen mutar a las sanguijuelas hasta transformarlas en… bueno, lo que sea que representen esos disfraces. El rodaje duró ocho días y ya parecen muchos para lo que se ve en pantalla. Dado que ha pasado a ser de dominio público, pueden verla aquí.

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Ovejas asesinas

Imagen de Genius Products

Según dicen hay casi ocho ovejas por persona en Nueva Zelanda, así que alguien pensó en qué ocurriría si se rebelasen contra sus dueños y este fue el resultado. Gore, elementos fantásticos y ciertas dosis de humor demuestran que la sombra de Peter Jackson en su país es alargada.

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Serpientes en el avión

Imagen de New Line Cinema

El título es un prodigio de concisión: hay un avión y hay serpientes en él, en eso consiste todo y como espectadores tampoco necesitamos mucho más. De ahí que se convirtiera en un fenómeno de internet antes de su estreno.

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El murciélago diabólico

Imagen de Producers Releasing Corporation

La premisa desde luego es original: Bela Lugosi interpreta a un químico que cría a murciélagos gigantes para que ataquen a aquellos que emplean cierta loción de afeitado, que a continuación procede a repartir entre aquellas personas que odia. Al ser de dominio público pueden verla aquí.

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Ranas

Imagen de American International Pictures

Las ranas lideran en esta cinta de 1972 una rebelión generalizada del mundo animal contra los invasores humanos que ponen en peligro su hábitat. Probablemente lo mejor de la película sea su cartel…

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Zombeavers

Imagen de  Armory Films

Hoy día podemos ver zombis nazis, vaqueros zombis, rockeros zombis, zombis en la obra de Jane Austen y comedias románticas zombis, así que no es de extrañar que la infección terminase extendiéndose al mundo animal. En Zoombies vemos un zoológico entero afectado, mientras que un título como Poultrygeist: Night of the Chicken Dead no necesita mayor explicación. En el caso que tenemos sobre estas líneas unos animales tan entrañables como los castores son poseídos por este mal y acechan a un grupo de excursionistas.

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Hace un millón de años

Imagen de Hammer

Concluimos con todo un clásico de la cultura popular. La productora Hammer desde finales de los años cincuenta había revitalizado el género de terror con todos sus personajes más característicos, desde Drácula hasta la momia, pero a comienzos de los años sesenta el filón comenzaba a agotarse. Además Psicosis había dado un salto revolucionario al traer el terror desde el romanticismo decimonónico hasta la época actual, y en comparación todo lo demás quedó repentinamente anticuado. La respuesta de Hammer fue explorar nuevos caminos, como el de situar la narración en una época prehistórica en la que los humanos convivían con los dinosaurios. Puestos a tirar la casa por la ventana además había arañas y tortugas gigantes, todo vale para el puchero. Pero con el paisaje de las Islas Canarias, Ray Harryhausen al frente de los efectos especiales y Raquel Welch de protagonista el resultado fue un éxito clamoroso que ha resistido el paso del tiempo.

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5 comentarios

  1. Diógenes

    Conforme iba deslizando la rueda mis temores se estaban confirmando: no habéis metido a Jocántaro.

  2. androsco

    Echo en falta bichos como la mancha de petróleo de el cuento La Balsa de Creepsow 2, el insecto pensante de Starship Troopers o cualquiera de los dos seres de La Mosca por ejemplo

  3. Jh kerensky

    Ahhhhh!! Dónde está la carcaña??? Mi voto siempre es para Giant Claw!!!

  4. devilinside

    Barn of the blood llama: zoofilia con una llama asesina que además mata a las mujeres que tienen la regla

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