La geometría inteligente de Interstellar, entre 2001 y Blade Runner - Jot Down Cultural Magazine

La geometría inteligente de Interstellar, entre 2001 y Blade Runner

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Interstellar ha vuelto a poner a la ciencia ficción en el punto de mira de la cultura pop. Claustrofobia en medio de un ágora infinita. Una película fabulosa, para derramar lágrimas de emoción con un Matthew McConaughey impresionante en su personaje de Cooper, encerrado en una historia épica. Una película que tiene todos los ingredientes necesarios para encandilar al público: hay una distopía terrestre junto a una utopía de las estrellas, la esperanza de un mundo mejor en otro punto de la galaxia desde una Tierra que languidece, ¿entonces hablamos de una disto-utopía?

Interstellar, la disto-utopía. Imagen: Warner Bros. / Syncopy / Paramount Pictures / Legendary Pictures / Lynda Obst Productions.

Interstellar, la disto-utopía. Imagen: Warner Bros. / Syncopy / Paramount Pictures.

Hay ciencia, de la buena, de esa profunda y misteriosa que nunca me he cansado de ver en los fabulosos episodios de Star Trek, la de los wormholes y la de los agujeros negros, con ese espacio tiempo doblado sobre sí mismo hasta el infinito, hay drama familiar padre-hija y padre-hijo, hay un recurso al amor como fuerza invisible, hay escenas misteriosas y escenas evocadoras, paisajes de belleza espectacular, un teseracto de tintes borgianos y robots geométricos dotados de inteligencia artificial, capaces de expresar humor en cantidades humanas. Ese robot. Esa inteligencia artificial. Ese humor. Ese sarcasmo.

Confieso que el sentido del humor del robot TARS me cautivó. Era una manera, brillante, certera, de presentar el triunfo de la inteligencia artificial como modelo de la mente humana. La posibilidad de acceder al sarcasmo, al humor, a los trucos de la mente, como señal de comportamiento inteligente. Y, sin embargo… Inmediatamente pensé en 2001, la genial película de Stanley Kubrick, así que, al día siguiente me dispuse a verla por enésima vez. Les recomiendo que también lo hagan.

Sabía lo que buscaba: a HAL9000, la computadora perfecta, con ese ojo rojo que lo observa todo, capaz de leer los labios de los astronautas, capaz de hacernos creer que está razonando, elucubrando un plan que va más allá de los confines de sus algoritmos y heurísticas programadas. Pero lo que conmueve en 2001 es ver cómo HAL acaba cantando con esa voz queda, perdiendo poco a poco sus módulos de memoria y de razonamiento lógico: «Daisy, Daisy, give me your answer true…», cayendo irremediablemente en la oscuridad del miedo existencial: «Will I dream, Dave, will I dream…?». La computadora fría, calculadora, acaba aterrorizada al comprender que ella también falla y debe enfrentarse a la muerte. Y esos sueños existenciales me llevaron de cabeza a Blade Runner, a recordar las ovejas eléctricas soñadas por los replicantes androides de Philip K. Dick, y de ahí a las teorías cognitivas de embodiment hay solo un paso.

Me explico, esto va de geometría, pero vayamos por partes. Voy a dejar que sea Sheldon Cooper, el otro Cooper, no el de Interstellar, quien me dé una excusa para viajar por un bucle que nos infiltre en el intrincado mundo ficticio, ciencia imaginada, de 2001 y Blade Runner a partir de un metaajedrez de dimensiones aumentadas.

Por si no conocen a Sheldon, baste decir que cuando Sheldon quiere integrarse con sus amigos intenta usar el sarcasmo. En su personalísima inteligencia entiende que el sentido del humor es un signo que le acercará a comprender mejor a la humanidad. Sheldon es un superdotado y, con su conquista del sarcasmo, su memoria fotográfica, su autismo proclamado y su capacidad para jugar juegos complejos, nos lo echa a la cara en cada momento (a nosotros y a sus compañeros de The Big Bang Theory).

Sheldon, claro está, juega al ajedrez. Se trata del metaajedrez que aparece en la legendaria serie Star Trek. Una variante tridimensional, que se juega en tres planos distintos de 4×4 casillas con cuatro planos extra de 2×2 casillas, para configurar las 64 casillas de un tablero normal. Los diferentes niveles de los tableros que se separan y se mezclan hacen que la complejidad perceptual del juego aumente. Es una variante de juego mucho más complicada, jugada a la perfección por Mr. Spock, epítome del razonamiento lógico, y por Mr. Data en Next Generation, un androide que, en su búsqueda personal para descubrir la emoción a través del arte y del propio humor, nos recuerda de manera alarmante al propio Sheldon.

El ajedrez 3D jugado por Sheldon y por Mr. Spock. Imágenes:

El ajedrez 3D jugado por Sheldon y por Mr. Spock. Imágenes: CBS / NBC.

Como quintaesencia del comportamiento inteligente, el ajedrez aparece en secuencias que ya son míticas dentro del imaginario colectivo de los entusiastas del cine futurista. En ellas, los protagonistas aparecen enfrascados en medio de partidas que señalan una causa común para un efecto también común: quien juega al ajedrez muestra un comportamiento inteligente. Es un reflejo de años de experiencia en el juego y un homenaje a la complejidad de sus movimientos y al tesón de sus jugadores. El ajedrez une a 2001 con Blade Runner y nos deja con Insterstellar preguntándonos qué le pasa a TARS, ¿por qué no juega al ajedrez?

En 2001, dentro de una nave grandiosa que se dirige a Júpiter, el astronauta Frank Pool juega al ajedrez ni más ni menos que contra HAL, la computadora infalible que nunca ha cometido un error… es la escena cumbre de la inteligencia artificial en el cine. Es la escena que prepara al espectador para lo que le espera: descubrir a un HAL calculador, capaz de todo. No hay que olvidarse de que estamos en 1968, unas fechas en las que las máquinas no podían ni hacer tablas con un jugador de club. La primera vez que un programa de ajedrez logra ganar una partida de torneo a un gran maestro sucedió veinte años después. Fue contra el GM danés Bent Larsen, que se confió ante el programa Deep Thought, el abuelo de Deep Blue, que diez años más tarde ganaría el match a Gary Kasparov, en 1997. Todo esto, que se veía venir en los años sesenta, lo representa el director Kubrick a la perfección, dotando a HAL de una «mente» artificial que no da ninguna chance a Dave, anunciando mate en tres en una posición presumiblemente jugada por el propio Kubrick, entusiasta del juego.

HAL9000 jugando contra el astronauta Frank Pool en 2001. Imagen:

HAL9000 jugando contra el astronauta Frank Pool en 2001. Imagen: Metro-Goldwyn-Mayer / Stanley Kubrick Productions.

Y así aparece, años después, Blade Runner. La belleza de los replicantes es su intelecto superior y el genio de Ridley Scott es mostrar cómo esa belleza fluye desde el cuerpo, perfecto, atlético, de fuerza robótica. Una belleza que contrasta con los juguetes de Sebastian, el genio biólogo de la corporación Tyrrel. O con el propio Tyrrel, el gran genio creador, con su cuerpo enjuto y sus gafas ciclópeas. En Blade Runner, la genialidad de Sebastian y de Tyrrel se encierra en una partida de ajedrez. Pero el embodiment de los replicantes va más allá. En una escena clave se nos muestra al replicante Roy obligando a Sebastian a hacer una jugada que llame la atención en la partida entre Sebastian y Tyrrel. La escena se desarrolla en torno a una de las partidas clásicas más conocidas de la historia del ajedrez, denominada «La Inmortal», que se jugó en Londres en 1851 entre Anderssen y Kieseritzky. La partida se llama así por los numerosos sacrificios que lleva a cabo Anderssen, incluido un sacrificio final de dama que termina por encerrar al rey negro, llevando a las blancas al triunfo. Es la quintaesencia del ajedrez romántico.

Roy frente al tablero futurista de ajedrez en Blade Runner. Imagen:

Roy frente al tablero futurista de ajedrez en Blade Runner. Imagen: Warner Bros. Pictures.

Desde el punto de vista ajedrecístico, la escena deja un poco que desear, no así su significado. El replicante le sopla a Sebastian una jugada que no tiene respuesta buena de las negras; es un sacrificio de dama seguido de mate en una jugada, algo que no es difícil de ver, pero que tanto Sebastian como Tyrrel, dos supuestos genios del juego, no parecen comprender. No importa, la belleza está en Roy, que busca la llave para trascender su vida limitada. El resto, el futurismo decadente de Los Ángeles, Harrison Ford que se lleva a la chica, la lluvia, los ojos sintéticos, y la imponente Daryl Hannah con sus ojos pintados de negro, forma parte de nuestra memoria colectiva.

Por supuesto no son las únicas (ni las primeras ni las últimas) oportunidades en las que el ajedrez hace su aparición en una película para mostrar la inteligencia de sus jugadores. Hay algo intrínsecamente profundo, humanamente intenso en el juego del ajedrez que destila comportamiento humano, del bueno, del inteligente y permite emplearlo como lenguaje universal, como metáfora de lo humano desde el pasado al futuro, desde la mítica del Shá que se sorprende del crecimiento exponencial de los granos de trigo sobre las 64 casillas al futuro de cohetes espaciales y viajes en el tiempo, donde, curiosamente, el juego sigue vivo.

Los replicantes, jugadores de ajedrez, son la encarnación de la inteligencia artificial. Rodney A. Brooks, investigador del MIT, expresó la necesidad de esa encarnación para el comportamiento inteligente diciendo que los elefantes no juegan al ajedrez, porque hay una geometría de la inteligencia. Entre lo incorpóreo del HAL de 2001, representado por su penetrante ojo rojo, y la geometría perfecta del TARS de Interstellar, existen los replicantes que personifican la realidad del comportamiento inteligente, la necesidad de un cuerpo humano, la identificación de la biología con el funcionamiento de la mente. Es lo que, en las ciencias cognitivas se denomina embodiment. Es lo que hace que el proceso esté supeditado al patrón, a los confines de la carne, a las restricciones de la física. Nuestras neuronas y nuestras glías, nuestro cráneo y nuestros músculos, nuestras mitocondrias y nuestros neurotransmisores, nuestros brazos y piernas, nuestros corazones. Y es por eso que la geometría dice mucho del fenómeno de la vida, la mediatiza, le da un valor, un parámetro desde el que operar. Por eso Dave consigue desconectar a HAL. Roy, el androide, juega con HAL, la máquina, y mate inevitable.

Nuestras mentes han emergido como resultado del proceso evolutivo durante millones de años; gracias a todo ello y a pesar de todo ello, fruto de una gran mezcla de contingencias y casualidades, hemos surgido nosotros, los sapiens, unos primates imberbes y singulares. En la historia de la humanidad han surgido gigantes del pensamiento, del arte y de la música como Gödel, Escher y Bach o el admirable Stephen Hawking, a quien la ciencia y la ficción de Interstellar debe tanto, y quien, en un memorable episodio de The Big Bang Theory ridiculiza a Cooper, el otro, cerrando así el eterno y grácil bucle por el que nos adentramos (¿mencioné que el apellido de Leonard, con quien juega Sheldon al meta-ajedrez no es otro que Hofstadter?).

34 comentarios

  1. Genial!
    Douglas Richard Hofstadter, científico, filósofo y académico estadounidense, conocido por su libro Gödel, Escher, Bach: un Eterno y Grácil Bucle) publicado en 1979, ganó el Premio Pulitzer de ensayo en 1980 . Hijo del Premio Nobel en física Robert Hofstadter.

  2. Dejo aquí el enlace de un texto sobre la peli de Nolan que puede interesar a los que la hayan visto: http://cinedivergente.com/ensayos/estudios/interstellar-de-christopher-nolan

  3. Un artículo genial!
    Da gusto leer escritos de concepción tan compleja pero de tan fácil entendimiento. Sobretodo me encanta cómo lo has entramado.
    Muchas felicidades! y gracias por publicarlo.

  4. Pingback: La geometría inteligente de Interstellar, entre 2001 y Blade Runner | EVS NOTÍCIAS.

  5. ¿Por qué no hay campeonas de ajedrez? Y me refiero a que lo sean por haber ganado finales a gente como Fischer, Spasky, etc… no me salgan con que en Tuercebotas de Abajo quedó campeona la hija del tejero, ¿vale?

    • Hombre, haberlas haylas: Por ejemplo, Judith Polgar llegó a ser la número 10 del mundo hace años, creo recordar. En todo caso, la tuya es buena pregunta. Yo creo que los motivos son:
      Hay menos mujeres jugando al ajedrez de competición.
      Tener que hacer varios paréntesis en tu carrera el momento de mayor madurez mental y física (20 – 30 años) si quieres tener hijos supongo que será una desventaja competitiva importante, llegados a ese nivel
      Quizá aquí la biología tenga algo que ver. Las tablas estadísticas de rendimiento intelectual de hombres y mujeres son distintas: la de los hombres es más dispersa y tiene más gente en los extremos, tanto los más torpes como los más brillantes, que la de las mujeres, que se concentran más en torno a los valores medios. Teniendo en cuenta que para llegar a gran maestro necesitas un rendimiento intelectual absolutamente extraordinario, aún en condiciones de igualdad entre sexos – que no la ha habido hasta hace muy poco tiempo, si es que la hay ahora – sería de esperar que hubiera un porcentaje de hombres mayor.
      Un saludo

      • Interesante respuesta a mi pregunta que me aporta puntos de vista en los que no habría pensado en absoluto. ¡Gracias, oskar, y otro saludo para usted!

        • Hola Maestro Ciruela y Oskar. El tema ajedrez y género es, pues eso, un tema en sí mismo… Sólo diré que a Fischer no le tosía ni mujer ni hombre y a Spassky sólo le tosía Fischer….

          Judith es el gran ejemplo de que haberlas, haylas. Se codeó con la élite del juego durante muchos años (ahora se ha retirado).

          El tema de los extremos (hombres idiotas y genios, mujeres normalitas) es controvertido. Yo quiero pensar, como apunta también Oskar, que es un problema de accesibilidad y también de interés, dos aspectos que están empezando a cambiar muchísimo en los últimos años. No me extrañaría ver más mujeres en el top 50 en los próximos 5/10 años.

          Gracias por vuestros comentarios!

      • antes de empezar a disertar sobre diferencias genéticas o biológicas … recomendaría echar un vistazo a este breve video de
        Neil Degrasse Tyson … pues cabría quizás hacer alguna analogía con lo del ajedrez…

        “Neil Degrasse Tyson on being Black, and Women in Science”:

        https://www.youtube.com/watch?v=z7ihNLEDiuM

    • Yo tengo una respuesta, pero es terrorífica, y hoy prohibida.

      Lee el artículo de Helmuth Cyborg titulado “Sex-related differences in general intelligence g, brain size, and social status”, publicado en 2005 en la revista Personality and Individual Differences.

  6. Un reportaje precioso.
    Lo recomendaría como poesía.
    Gracias.

  7. Gran artículo.
    (Señalarle una pequeña errata en el mismo; es Tyrell en vez de Tyrrel)

  8. _exacto, eso es lo que más me gustó de la peli: las diferentes IAs implementadas en los polivalentes TARS, CASE Y KIPP, algo directamente conectado, efectivamente, con las extensas partes que Hofstadter dedica en GEB a los pioneros en en este campo

    _por otro lado, siempre me ha chirriado tanto ajedrez-centrismo en las pelis scifi: ¿para cuando una peli de naves y robots que sepan jugar al go? (mucho más rico cualitativa y cuantitativamente que el ajedrez)

    • Gracias Carlos por tu comentario. No estoy de acuerdo en que el Go sea más rico cualitativamente. Sí lo es en cuanto a números, con un árbol de posibilidades monstruoso. Pero es una complejidad que nace del número de casillas (intersecciones) que es 19×19 en vez de las 8×8 del ajedrez y del número de piezas, que llenan el tablero. La riqueza cualitativa del ajedrez está muy por encima del Go, sólo por el hecho de que las piezas tienen propiedades distintas y sus relaciones configuran complejidades que no se pueden dar en las cadenas homogéneas del Go.

      Recuerdo una película de ciencia ficción argentina que se titulaba Moebius, en donde el personaje principal jugaba al Go con su profesor de física. algo que se convertía en parte importante de la trama…

      Pero tienes razón, debería usarse más en el cine!

      Gracias por tu comentario!

  9. Sin duda una gran película. Tremendo Mc Conaughei. Aquí tenéis un par de enlaces a una criticas con ese sentido de humor a lo Tars.
    https://destripacina.wordpress.com/2014/11/21/interestellar-cine-de-barrio/
    https://destripacina.wordpress.com/2014/11/20/interstellar-la-critica/
    Un saludo a todos. Por cierto, estupendo artículo, pero como decía Mike Oldfield en la contraportada de su “Amarock”, no apto para idiotas.

  10. Espectacular artículo. ¡Muchas gracias!

  11. Pingback: Interstellar. La crítica. | Destripacina

  12. Pingback: Interestellar. Cine de barrio | Destripacina

  13. Había entrado aquí para criticar porque a mi interstellar, bueno, me parece una mierda. Pero es un muy buen articulo. Enhorabuena. Gracias a él de paso he caído en que el robot, su humor quiero decir, probablemente sea lo mejor de la película.

  14. Gracias jc!

  15. Felicitaciones por el artículo, interesante, profundo y muy bien escrito.

  16. Pingback: Jot Down Cultural Magazine – La inmortalidad de la belleza

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  18. Good!

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