Etiquetado con: "astronomía"

Rumbo a Marte, o el ascenso al Olimpo

Rumbo a Marte, o el ascenso al Olimpo

Uno de los primeros objetos que dan la bienvenida a la exposición Marte. El espejo rojo del CCCB es un minúsculo fragmento de meteorito encontrado en el Sáhara en 2010. Se trata de una pieza aparentemente anodina cuya vitrina casi parece intentar magnificarlo para darle una mayor relevancia que sabemos que no es necesaria: ese pedazo de piedra viene de Marte. […]

Viaje en cinco saltos hasta el mismísimo fin de los tiempos

Viaje en cinco saltos hasta el mismísimo fin de los tiempos

Si dos personas se diesen cita junto a un tablero de ajedrez y disputaran una partida tras otra hasta completar todas las que es posible jugar con arreglo a las normas tradicionales, esas dos personas jugarían un vigintillón de partidas. Un vigintillón es esto: 1 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 […]

Cefeidas en mi bemol mayor

Cefeidas en mi bemol mayor

Este texto ha sido el ganador del concurso DIPC–LSC en la modalidad de divulgación científica de Ciencia Jot Down 2020. 12 de marzo de 1912. Henrietta llevaba semanas esperando este día. Había  convencido a su amiga y colega Annie para que la acompañase a esta velada tan especial. Recuerda que desde que averiguó que la Sinfónica de Boston daría un  […]

Laniakea

Laniakea

Este texto ha sido finalista del concurso DIPC-LSC en la modalidad de ficción científica de Ciencia Jot Down 2020. Son las 21:00 en el Instituto de Astrofísica de Canarias, una hora más en el resto de España. Madai se ha quedado ultimando los detalles de una presentación que debía haber hecho hace ya una semana. Su doctoranda, Belisa, es quien […]

La otra cara de Edgar Allan Poe

La otra cara de Edgar Allan Poe

Este texto ha sido finalista del concurso DIPC de divulgación científica de Ciencia Jot Down 2019. 19 de enero, 1:49 de la madrugada. Un hombre con abrigo largo y bastón de empuñadura dorada se adentra con sigilo en el cementerio Westminster Hall de Baltimore. El truco para franquear la verja, cerrada a estas horas, le había funcionado una vez más. Como […]

En nombre de dios: la nomenclatura del sistema solar

En nombre de dios: la nomenclatura del sistema solar

Era casi un trámite, un premio de consolación. La forma que tenían de decir «y vivieron felices y comieron perdices». Cuando no sabían cómo acabar un cuento, los antiguos griegos le ponían final así: convirtiendo al protagonista en una estrella o en una constelación. Le ocurrió a Orión, a Andrómeda, a Casiopea y a varias decenas más de personajes de […]

THE WAR OF THE WORLDS, 1953

Queridos extraterrestres, queremos que existáis

El gran interés del público de los siglos XIX y XX por las exploraciones del planeta, y la admiración por sus grandes figuras, Aducen, Livingstone, y los demás, cesó como moda mayoritaria al comenzar la guerra fría. Y ello porque ahora había un lugar mucho más grande y exótico que contemplar: el espacio. La última frontera, como se encargaba de anunciar […]

John Michell, el olvidado padre de los agujeros negros

John Michell, el olvidado padre de los agujeros negros

Supongamos que las partículas de luz son atraídas de la misma manera que todos los demás cuerpos con los que estamos familiarizados, (…) de lo que no puede haber duda razonable siendo la gravedad, hasta donde sabemos o tenemos razones para creer, una ley universal de la naturaleza. Bajo esta suposición, si hubiese cualquier estrella cuya densidad fuese lo bastante […]

James T. Mangan. Foto: DP.

Los hombres más poderosos del universo

Si posees algo que tiene ocho mil millas de diámetro y veinticinco mil millas de circunferencia te darías cuenta de que la guerra es algo de lo que te puedes reír. Mi nación podría incluso dotar a la gente de suficiente grandeza de pensamiento y de desdén como para hacerles sentir que cualquier disputa internacional es insignificante. (James T. Mangan, dueño […]

This panoramic view of the Chajnantor plateau, spanning about 180 degrees from north (on the left) to south (on the right) shows the antennas of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ranged across the unearthly landscape. Some familiar celestial objects can be seen in the night sky behind them. These crystal-clear night skies explain why Chile is the home of not only ALMA, but also several other astronomical observatories. This image is just part of an even wider panorama of Chajnantor. In the foreground, the 12-metre diameter ALMA antennas are in action, working as one giant telescope, during the observatory’s first phase of scientific observations. On the far left, a cluster of smaller 7-metre antennas for ALMA’s compact array can be seen illuminated. The crescent Moon, although not visible in this image, casts stark shadows over all the antennas. In the sky above the antennas, the most prominent bright “star” — on the left of the image — is in fact the planet Jupiter. The gas giant is the third brightest natural object in the night sky, after the Moon and Venus. The Large and Small Magellanic Clouds can also be clearly seen on the right of the image. The Large Magellanic Cloud looks like a puff of smoke, just above the rightmost antenna. The Small Magellanic Cloud is higher in the sky, towards the upper-right corner. Both “clouds” are in fact dwarf irregular galaxies, orbiting the Milky Way galaxy, at distances of about 160 000 and 200 000 light-years respectively. On the far left of the panorama, just left of the foreground antennas, is the elongated smudge of the Andromeda galaxy. This galaxy, more than ten times further away than the Magellanic Clouds, is our closest major neighbouring galaxy. It is also the largest galaxy in the Local Group — the group of about 30 galaxies which includes our own — and contains approximately one trillion stars, more than twice as many as the Milky Way. It is the only major galaxy visible

Universos paralelos, explosiones cósmicas y la paradoja de Fermi

Antes del año 1995 solo conocíamos una estrella que tenía planetas a su alrededor: el Sol. El delicado equilibrio del sistema solar, el hecho de que un sistema gravitatorio de más de dos cuerpos sea altamente inestable, caótico, donde cualquier pequeña perturbación (como mover Mercurio unos centímetros) puede desestabilizarlo todo, hacía pensar que no tendría que ser muy común tener […]