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Victor Hugo bajando por el mirador de Hauteville House

Victor Hugo: el exilio como isla 

Heme aquí, como Tántalo, a la vista de esta desventurada Francia a la que tanto le cuesta romper sus cadenas. (François-René de Chateaubriand, Memorias de Ultratumba, Barcelona, Acantilado, 2004, p. 361) El rumor del oleaje, la fría luz del Atlántico y un horizonte en bruma; metáfora real de un país imaginado. Difícil es, sin duda, asegurar si aquella niebla corresponde […]

Fotografía: Francesco Guidicini /Cordon Press.

Sympathy for Fukuyama

En abril de 1990, la revista Claves de Razón Práctica, dirigida por Fernando Savater y Javier Pradera, publicaba en su primer número el artículo de Francis Fukuyama titulado provocativamente «¿El fin de la historia?». Parecía el momento oportuno, apenas unos meses después de la caída del muro de Berlín y en plena descomposición de los regímenes satélites de la Unión […]

April 30, 1984 - Leningrad, Russia - In early morning a Russian woman sweeps the Palace Square, the central city square of Leningrad (St. Petersburg). In background the façade of the Winter Palace, part of the Hermitage Museum, is decorated for the annual May Day Parade with reviewing stands and portraits of the Central Committee of the Communist Party of the USSR. At right a giant banner with an image of Vladimir Lenin, Communist revolutionary and first leader of the USSR, covers a building façade. (Credit Image: © Arnold Drapkin/ZUMA Wire)

Hoces, martillos y ladrillos

Corea del Norte es uno de los últimos regímenes comunistas que quedan en el mundo. En su capital, Pionyang, entre plazas gigantescas y monumentos dedicados al líder, hay uno que destaca por su significado. Delante de la Torre Juche que domina la ciudad se puede ver una escultura de tres figuras de bronce. Un obrero vestido con su mono de […]

Monolética: el escritor unidimensional

Monolética: el escritor unidimensional

«¿Por qué te rebajas a discutir con los lectores?», me preguntaba recientemente un conocido escritor en relación con mis artículos de Jot Down. Le contesté que, lejos de rebajarme, me elevaba. Y no como el que sube a un monte o trepa a un árbol, sino como quien vuela, puesto que al debatir con los lectores accedía a un nuevo […]

Man reading the newspaper in the district of Haut-Belleville. Paris (XXth arrondissement), 1974. Photograph by Léon Claude Vénézia.

El profeta es un impostor: ciencia, seudociencia y protociencia

O poeta é um fingidor. Finge tão completamente que chega a fingir que é dor a dor que deveras sente. Fernando Pessoa Los profetas bíblicos eran supuestos mensajeros de Dios, intermediarios entre lo divino y lo humano («profeta» significa literalmente emisario o vocero), por lo que cabría pensar ingenuamente que han desaparecido, barridos por el racionalismo ilustrado junto con las […]

Se deshace el camino al andar

Se deshace el camino al andar

Participar en aquellos encendidos debates en el Komsomol; descubrir el Cascanueces sobre la tarima del Bolshoi o al gran Tetriak, ¡Tetriak!, sobre el hielo del SKA Leningrad. En la Libia de Gadafi lo tuyo podía ser la geología pero, con toneladas de suerte, lo mismo acababas estudiando Química Nuclear en Leningrado. Fathi Ben Khalifa era uno de esos chavales a […]

WORLD WAR II: UKRAINE. 
Red Army soldiers rest on top of a tank near Kirovograd, Ukraine. Photographed January 1944.

Zapoy: la resaca de un imperio

Cuenta la historia que el gobernador de una región de Siberia se percató después de un zapoy de que había olvidado desearle al zar Alejandro III feliz cumpleaños, por lo que corrió a enviar un telegrama de felicitación hasta San Petersburgo que decía: «He estado bebiendo a la salud de Su Alteza Real durante tres días». El zar, probablemente en […]

No somos jóvenes (y es mejor que no te tomen por uno)

No somos jóvenes (y es mejor que no te tomen por uno)

Si tienes más de treinta, no eres joven. Muchos te dirán que sí y se referirán a tu generación como «vosotros, los jóvenes», pero no te dejes engañar porque no es verdad. No eres joven y cuando te etiquetan como tal, la mayoría de veces están despreciándote. Esto es una cosa que me cabrea. Os lo cuento ahora porque en […]

Carson McCullers - Authoress 1917-1967 
5th October 1955
(nee Smith) US novelist; wrote novels "The Heart is a Lonely Hunter" 1940, "Member of the Wedding" 1946, "The Ballad of the Sad Cafe" 1951

Carson McCullers: el licor limpio y seco del amor

Aunque el pasado 19 de febrero celebramos el centenario del nacimiento de Carson McCullers (1917-1967), y el próximo 29 de septiembre conmemoraremos los cincuenta años de su muerte, es posible que, dondequiera que se encuentre, la gran escritora sureña siga teniendo el mismo aspecto que tenía en vida, es decir, el de una de esas criaturas huidizas y frágiles que […]

Mineros durante la fiebre del oro, anónimo, ca. 1900. Fotografía: National Archives and Records Administration.

Adiós, Señor, me voy a California

En el invierno de 1878, los periódicos de California y Nevada publicaron historias espantosas sobre el poblado minero de Bodie. En pocos meses, cuatro mil, seis mil, ocho mil personas se habían instalado en una ladera desértica de la Sierra Nevada, atraídos por un filón de oro. La mina producía ya seiscientos mil dólares al mes. Los mineros recién llegados […]