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April 30, 1984 - Leningrad, Russia - In early morning a Russian woman sweeps the Palace Square, the central city square of Leningrad (St. Petersburg). In background the façade of the Winter Palace, part of the Hermitage Museum, is decorated for the annual May Day Parade with reviewing stands and portraits of the Central Committee of the Communist Party of the USSR. At right a giant banner with an image of Vladimir Lenin, Communist revolutionary and first leader of the USSR, covers a building façade. (Credit Image: © Arnold Drapkin/ZUMA Wire)

Hoces, martillos y ladrillos

Corea del Norte es uno de los últimos regímenes comunistas que quedan en el mundo. En su capital, Pionyang, entre plazas gigantescas y monumentos dedicados al líder, hay uno que destaca por su significado. Delante de la Torre Juche que domina la ciudad se puede ver una escultura de tres figuras de bronce. Un obrero vestido con su mono de […]

JAKARTA, Aug. 31, 2018  Islom Akhmedjanov of Uzbekistan (Bottom) competes during the Sambo Men's -52kg bronze medal match against Beimbet Kanzhanov of Kazakhstan at the 18th Asian Games in Jakarta, Indonesia, Aug. 31, 2018. (Credit Image: © Pan Yulong/Xinhua via ZUMA Wire)

Vasili Oschépkov, el seminarista que fundó el sambo

Hijo de una presa condenada al destierro en la isla de Sajalín (a orillas del océano Pacífico) y de un antiguo reo, Vasili Oschépkov estaba llamado a ser uno de los padres del estilo de lucha soviético por excelencia: el samozashchita bez oruzhiya, o lo que es lo mismo, el sambo. Adentrarse en los inicios del sambo es adentrarse en […]

Se deshace el camino al andar

Se deshace el camino al andar

Participar en aquellos encendidos debates en el Komsomol; descubrir el Cascanueces sobre la tarima del Bolshoi o al gran Tetriak, ¡Tetriak!, sobre el hielo del SKA Leningrad. En la Libia de Gadafi lo tuyo podía ser la geología pero, con toneladas de suerte, lo mismo acababas estudiando Química Nuclear en Leningrado. Fathi Ben Khalifa era uno de esos chavales a […]

Levantar Israel sobre el permafrost

Levantar Israel sobre el permafrost

No hay calle sin su estrella de David en esta ciudad cuya avenida principal lleva el nombre de Sholem Aleichem, el venerado poeta judío. Birobiyán se levantó como una alternativa al sionismo veinte años antes de la fundación de Israel, pero aquel páramo helado en el extremo oriental de Siberia nunca fue la tierra con la que soñaron los judíos. […]

Una larguísima e inolvidable pérdida de tiempo

Una larguísima e inolvidable pérdida de tiempo

Hice el Transiberiano hace unos años y fue uno de los mejores viajes de mi vida, que es más o menos lo que uno espera cuando hace el Transiberiano. Ahora bien, debo decir que nada corresponde a las expectativas. ¿Qué puedo decir? Es todo muy ruso, pero eso quizá ya se lo imaginan. Lo que uno no imagina es la […]

Pelos largos y minifaldas en el socialismo real

Pelos largos y minifaldas en el socialismo real

Me llamó la atención leer en un foro de aficionados al doom metal que cómo era posible que un grupo pionero como los ruso/soviéticos ВОЙ fuera posible en un lugar aislado de la escena occidental. En realidad, los países comunistas no estuvieron aislados del tape trading cuando se gestó el metal extremo en los ochenta, pero es que además el rock y […]

Una mujer, sobre el muro de Berlín, saluda sus familiares en Berlín-Este, 1961.

Libros sobre la URSS para quienes han sobrevivido a la URSS

El día que cayó el Muro de Berlín, entre los escombros, además de idealismos perdidos, retiradas a destiempo, realidades crudas y futuros inciertos, se pudieron encontrar historias irrepetibles de las que, como siempre, tuvo que dejar constancia esa arma que es la literatura. Historias soviéticas, reales o no, que explicaran lo inexplicable. Tantos años después, los que vivieron aquella caída […]

El entusiasmo espacial y la arquitectura soviética

El entusiasmo espacial y la arquitectura soviética

En 2011 la editorial Taschen publicó el libro CCCP (1), Cosmic Communist Constructions Photographed, del fotógrafo francés Frédéric Chaubin. En la introducción el libro habla de las intenciones de su autor de documentar su particular investigación de arqueología del presente y estos edificios, según él, olvidados y desconocidos. Desde el punto de vista occidental, como también por el lamentable estado […]

Política (lingüística) para construir la URSS

Política (lingüística) para construir la URSS

Existe entre algunos soviéticos la costumbre de equiparar las políticas llevadas a cabo por sus Gobiernos con los llamados Pueblos Potemkin. La política lingüística no es una excepción: en este contexto, Потёмкин —dígase [patiomkin]; la «o» en sílaba pretónica se pronuncia [a] y la «ë», con los dos puntitos arriba, suena [io], en fonética de andar por casa— se utiliza […]

Viaje al corazón del nacionalismo ucraniano

Viaje al corazón del nacionalismo ucraniano

Lo primero que me llama la atención de Lviv son sus paredes descascarilladas. Anoche, cuando llegué con tren desde Kiev, caminaba por la calle y me daba la sensación de que tras las ventanas negras de esos edificios viejos y centroeuropeos podía haber un vampiro al acecho. Ahora, a la luz del día, los adoquines antiguos y los edificios color […]