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Soldados soviéticos en el trono de Puyi tras la conquista de Changchun.

Manchukuo, la utopia en llamas (y II)

(Viene de la primera parte) Desde su fundación en 1932 Manchukuo fue un juego de apariencias, un laberinto de espejos que siempre se debatió en un equilibrio imposible entre lo que proclamaba la propaganda y lo que sucedía en realidad. El Ejército de Kwantung no escatimó esfuerzos a la hora de construir un Estado moderno que diese la impresión de […]

Manchukuo, la utopía en llamas (I)

Manchukuo, la utopía en llamas (I)

La justicia nace donde las armas mandan. (Kanji Ishiwara, militar japonés e ideólogo de Manchukuo) Dentro de pocas semanas se cumplirá el 75 aniversario de la desaparición de Manchukuo, una efeméride que con seguridad pasará desapercibida entre otros eventos ocurridos en la misma zona del mundo y mucho más afianzados en la memoria colectiva. A pesar de haber quedado como […]

Kusözu: las nueve etapas de la descomposición

Kusözu: las nueve etapas de la descomposición

Al noroeste de Kioto, en las faldas del monte Hiei, se asienta Enryaku-ji, el templo principal de la Escuela Budista del Tiantai. Allí, bajo la disciplina del monacato, habitan los estudiosos del Sutra del Loto. Cuentan los escritos que, cada noche, uno de sus monjes desaparecía y no volvía hasta el amanecer y que, cada mañana, cuando sus compañeros lo […]

Almas tenues

Almas tenues

El japonés es el lenguaje de la ambigüedad calculada; toda palabra en ese idioma encierra un mar de matices. Tomemos yūrei (幽霊), por ejemplo, que suele traducirse como «fantasma». Su primer carácter, 幽, puede significar tenue, borroso, oscuro, encerrado, recluido… El segundo, 霊, transmite la idea de alma, espíritu, conciencia. ¿Qué es entonces un yūrei? ¿Un espíritu desvaído? ¿Una conciencia […]

Los hombres que odiaban las vaginas

Los hombres que odiaban las vaginas

Cualquier cosa que venga de Japón, por estrafalaria y contradictoria que nos parezca, ha dejado de sorprendernos. Se ha convertido, como lo fueran los Estados Unidos el pasado siglo, en la «tierra del todo vale». En el país del sol naciente Occidente y Oriente chocan de formas inimaginables: por un lado se dice que los japoneses admiran el sistema capitalista […]

El día que Takeshi Kitano diseñó un videojuego

El día que Takeshi Kitano diseñó un videojuego

Takeshi Kitano, conocido también como Beat Takeshi, es una de las cosas más fabulosas que nos ha dado Japón. Un humorista muy famoso en su tierra durante las décadas de los setenta y ochenta, que fue el responsable de crear Fūun! Takeshi Jō, aquel programa disparatado que aquí nos llegaría convertido en un Humor amarillo con comentaristas que no sabían […]

JAKARTA, Aug. 31, 2018  Islom Akhmedjanov of Uzbekistan (Bottom) competes during the Sambo Men's -52kg bronze medal match against Beimbet Kanzhanov of Kazakhstan at the 18th Asian Games in Jakarta, Indonesia, Aug. 31, 2018. (Credit Image: © Pan Yulong/Xinhua via ZUMA Wire)

Vasili Oschépkov, el seminarista que fundó el sambo

Hijo de una presa condenada al destierro en la isla de Sajalín (a orillas del océano Pacífico) y de un antiguo reo, Vasili Oschépkov estaba llamado a ser uno de los padres del estilo de lucha soviético por excelencia: el samozashchita bez oruzhiya, o lo que es lo mismo, el sambo. Adentrarse en los inicios del sambo es adentrarse en […]

Hashima, 2012. Fotografía: Jordy Meow (CC).

Lo que queda de Hashima

Apuesto que, como el común de los mortales de este siglo, vive usted en el corazón de una urbe abarrotada. Seguro que le pisan en el autobús, que hace cola en el supermercado, que comparte un piso donde no cabe un alfiler. Bien. Pues le voy a proponer un viaje. Pero no un viaje físico, sino un trip mental, espiritual, […]

Jake Adelstein: «La Yakuza tiene que mantener una imagen pública de organización humanitaria»

Jake Adelstein: «La Yakuza tiene que mantener una imagen pública de organización humanitaria»

Fotografía: Alex Abian A Jake Adelstein (Columbia, Missouri, 1969) ya no le protege un guardaespaldas de nueve dedos. Aún le quedan residuos de cuando vivía con miedo —una cierta antipatía a los días de lluvia— pero no demasiados. Llegó a Japón a los diecinueve años, llamándose Josh y fantaseando con ser actor. Cuando se convirtió en el primer periodista estadounidense en […]

CANADA - NOVEMBER 30:  Tight Squeeze: An official pusher at work in Tokyo's Shinjuku subway station   (Photo by Andrew Stawicki/Toronto Star via Getty Images)

Otro inútil diccionario de japonés

Este artículo fue publicado originalmente en nuestra revista Jot Down Smart número 32. «Hay cosas de las que no te protege una jaula». Lo piensa mientras las puertas automáticas se cierran a su espalda y el tren acelera. Se sienta, porque aún hay bancas libres. A esta hora siempre las hay. Está (lo sabe) abandonando la zona núbil en un descenso […]