¿Cuál es tu canción favorita de Leonard Cohen?

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Aunque la noticia no se hizo pública hasta varios días después, el pasado lunes falleció a los ochenta y dos años el cantante y escritor Leonard Cohen. Ya no le darán el Nobel de Literatura, lástima. Sí obtuvo en 2011 el Premio Princesa de Asturias de las Letras por una trayectoria artística que comenzó como poeta y novelista, mientras iba creciendo en su interior aquella semilla que plantó en su espíritu allá por los sesenta un enigmático español al enseñarle los acordes fundamentales con la guitarra. Su debut en 1967 con Songs of Leonard Cohen daría lugar a una de las carreras más prolíficas, duraderas e influyentes de la historia de la música. Hasta ahora. Es el momento de recordar estas instrucciones que nos dejó: «Si alguien va a expresar la gran e inevitable derrota que nos espera a todos, debe hacerlo dentro de los estrictos límites de la dignidad y la belleza». Así que, en vez de andar lamentándonos de una manera que le hubiese disgustado, repasemos algunas de sus canciones más memorables y que vote cada quien su preferida o añada alguna otra.

(La caja de voto se encuentra al final del artículo)

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«Suzanne»

Este fue el primer tema de su primer disco, y uno de los más versionados y conocidos. Es la versión cantada de un poema que escribió unos años antes, en el que narra de forma poética su encuentro con Suzanne Verdal, que no pasó de ser un amor platónico tal como se expresa en versos como «For you’ve touched her perfect body with your mind». Se quedó con las ganas, pero a cambio dejó esta canción para la posteridad.

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«Sisters of Mercy»

Al mismo álbum pertenecía esta canción, inspirada en un día en que durante una tormenta de nieve acogió en la habitación de su hotel a dos chicas, que durmieron en su cama mientras él se quedó en el sillón, parece que colmado con la mera fantasía: «We weren’t lovers like that / And besides it would still be all right».

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«So Long, Marianne»

Originario de Montreal, Leonard Cohen pasó largas temporadas en la isla griega de Hidra, donde conoció a Marianne Ihlen, una chica noruega que, esta vez sí, llegó a ser algo más que una ensoñación romántica. Se fue con ella de regreso a Canadá y vivieron juntos varios años, aquellos en los que dio el salto a la música.

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«Bird on the Wire»

Esta canción de su segundo disco la empezó a componer en Hidra con una guitarra que Marianne le regaló. Por la manera en que describe su actitud ante la vida —con versos como «I have tried in my way to be free»— inevitablemente remite a «My Way» de Sinatra.

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«Lover, Lover, Lover»

El álbum de 1974 New Skin for the Old Ceremony incluyó temas como el que le dedicó al encuentro que tuvo con Janis Joplin o este otro, inspirado en los poemas del místico sufí del siglo XIII Yalāl ad-Dīn Muhammad Rūmī.

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«The Guests»

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En 1979 publica Recent Songs, entre las que incluye esta que podría interpretarse como una alegoría de la vida tras la muerte, con unas almas confusas que van llegando a la mansión, donde una voz les da la bienvenida.

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«Hallelujah»

La canción más conocida de Cohen, con más de trescientas versiones distintas, refleja igual que «Suzanne» y tantas otras sus dos grandes pasiones: las mujeres y la religión. Es sensual y espiritual a la vez, describiendo una relación amorosa mediante imágenes extraídas del Antiguo Testamento, concretamente del libro de los Jueces y del de Samuel. Así que por la letra van circulando David tocando el arpa, Betsabé bañándose desnuda ante su mirada cuando ya era rey o un Sansón traicionado al que cortaron el pelo. Una serie de escenas que también han sido representadas en otras artes, como ya contamos en este artículo.

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«If It Be Your Will»

En el mismo disco que el tema anterior, titulado Various Positions (¿sexuales?), viene incluido este tema de nuevo con otra alusión bíblica, concretamente a Isaías 55:12: «Porque con alegría saldréis, y con paz seréis vueltos; los montes y los collados levantarán canción delante de vosotros, y todos los árboles del campo darán palmadas de aplauso». Es la idea recurrente de la esperanza (aunque a menudo le atribuyan cierta etiqueta de cenizo y oscuro) tras la muerte y de una comunión final de luz tras la oscuridad: «All your children here / In their rags of light / In our rags of light / All dressed to kill / And end this night / If it be your will».

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«I’m Your Man»

Si en «Bird on the Wire» se mostraba indomable, en esta canción que da título al disco del año 1988 ha caído rendido ante alguna mujer y se ofrece sin condiciones.

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«Everybody Knows»

Sin ser una persona políticamente activa, ocasionalmente también aludió en sus letras a cuestiones sociales, como en este tema desencantado y cínico.

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«The Future»

Como testigo directo de los disturbios de Los Ángeles de 1992 y en una fecha en la que estaban tan recientes cambios geopolíticos tan importantes, aquí incluyó más referencias políticas, dando rienda suelta a su vena apocalíptica: «Give me back the Berlin wall / Give me Stalin and St Paul / I’ve seen the future, brother: / It is murder». Aunque también deja un lugar para la salvación: «I’ve seen the nations rise and fall / I’ve heard their stories, heard them all / But love’s the only engine of survival».

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«Waiting for the Miracle»

La protagonista de Risky Business, Rebecca de Mornay, estuvo comprometida con él y se implicó en la producción de The Future, pero terminaron separándose tras la gira y él ingresó en un centro budista. Así que el milagro del que habla esta canción finalmente no tuvo lugar.

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«Take This Waltz»

Además de aquel guitarrista flamenco que mencionábamos al comienzo, la otra gran influencia española en Leonard Cohen fue Federico García Lorca. Tanto, que llamó Lorca a su hija. Así que concluiremos con este poema adaptado y con sus propias palabras acerca de lo que significó para él: «Aquí no tendría que explicar cómo me enamoré del poeta Federico García Lorca. Tenía quince años y vagaba por las librerías de Montreal cuando tropecé con uno de sus libros; lo abrí y mis ojos vieron estas palabras: «Por el arco de Elvira / voy a verte pasar / para sentir tus muslos / y ponerme a llorar». Pensé: esto es lo que quiero para mí… Volví a leer «Verde que te quiero verde». En otra página: «porque me arrojará puñados de hormigas». Y en otra página: «sus muslos se me escapaban como peces sorprendidos». Sabía que había encontrado mi hogar. Así que hoy, con inmensa gratitud, puedo saldar mi deuda con Federico García, al menos una esquina, un fragmento, una migaja, un electrón de mi deuda, dedicándole esta canción, una traducción de su poema, «Pequeño Vals Vienés»».

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30 comentarios

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