¿Cuál es tu canción favorita de Leonard Cohen?

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Aunque la noticia no se hizo pública hasta varios días después, el pasado lunes falleció a los ochenta y dos años el cantante y escritor Leonard Cohen. Ya no le darán el Nobel de Literatura, lástima. Sí obtuvo en 2011 el Premio Princesa de Asturias de las Letras por una trayectoria artística que comenzó como poeta y novelista, mientras iba creciendo en su interior aquella semilla que plantó en su espíritu allá por los sesenta un enigmático español al enseñarle los acordes fundamentales con la guitarra. Su debut en 1967 con Songs of Leonard Cohen daría lugar a una de las carreras más prolíficas, duraderas e influyentes de la historia de la música. Hasta ahora. Es el momento de recordar estas instrucciones que nos dejó: «Si alguien va a expresar la gran e inevitable derrota que nos espera a todos, debe hacerlo dentro de los estrictos límites de la dignidad y la belleza». Así que, en vez de andar lamentándonos de una manera que le hubiese disgustado, repasemos algunas de sus canciones más memorables y que vote cada quien su preferida o añada alguna otra.

(La caja de voto se encuentra al final del artículo)

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«Suzanne»

Este fue el primer tema de su primer disco, y uno de los más versionados y conocidos. Es la versión cantada de un poema que escribió unos años antes, en el que narra de forma poética su encuentro con Suzanne Verdal, que no pasó de ser un amor platónico tal como se expresa en versos como «For you’ve touched her perfect body with your mind». Se quedó con las ganas, pero a cambio dejó esta canción para la posteridad.

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«Sisters of Mercy»

Al mismo álbum pertenecía esta canción, inspirada en un día en que durante una tormenta de nieve acogió en la habitación de su hotel a dos chicas, que durmieron en su cama mientras él se quedó en el sillón, parece que colmado con la mera fantasía: «We weren’t lovers like that / And besides it would still be all right».

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«So Long, Marianne»

Originario de Montreal, Leonard Cohen pasó largas temporadas en la isla griega de Hidra, donde conoció a Marianne Ihlen, una chica noruega que, esta vez sí, llegó a ser algo más que una ensoñación romántica. Se fue con ella de regreso a Canadá y vivieron juntos varios años, aquellos en los que dio el salto a la música.

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«Bird on the Wire»

Esta canción de su segundo disco la empezó a componer en Hidra con una guitarra que Marianne le regaló. Por la manera en que describe su actitud ante la vida —con versos como «I have tried in my way to be free»— inevitablemente remite a «My Way» de Sinatra.

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«Lover, Lover, Lover»

El álbum de 1974 New Skin for the Old Ceremony incluyó temas como el que le dedicó al encuentro que tuvo con Janis Joplin o este otro, inspirado en los poemas del místico sufí del siglo XIII Yalāl ad-Dīn Muhammad Rūmī.

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«The Guests»

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En 1979 publica Recent Songs, entre las que incluye esta que podría interpretarse como una alegoría de la vida tras la muerte, con unas almas confusas que van llegando a la mansión, donde una voz les da la bienvenida.

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«Hallelujah»

La canción más conocida de Cohen, con más de trescientas versiones distintas, refleja igual que «Suzanne» y tantas otras sus dos grandes pasiones: las mujeres y la religión. Es sensual y espiritual a la vez, describiendo una relación amorosa mediante imágenes extraídas del Antiguo Testamento, concretamente del libro de los Jueces y del de Samuel. Así que por la letra van circulando David tocando el arpa, Betsabé bañándose desnuda ante su mirada cuando ya era rey o un Sansón traicionado al que cortaron el pelo. Una serie de escenas que también han sido representadas en otras artes, como ya contamos en este artículo.

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«If It Be Your Will»

En el mismo disco que el tema anterior, titulado Various Positions (¿sexuales?), viene incluido este tema de nuevo con otra alusión bíblica, concretamente a Isaías 55:12: «Porque con alegría saldréis, y con paz seréis vueltos; los montes y los collados levantarán canción delante de vosotros, y todos los árboles del campo darán palmadas de aplauso». Es la idea recurrente de la esperanza (aunque a menudo le atribuyan cierta etiqueta de cenizo y oscuro) tras la muerte y de una comunión final de luz tras la oscuridad: «All your children here / In their rags of light / In our rags of light / All dressed to kill / And end this night / If it be your will».

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«I’m Your Man»

Si en «Bird on the Wire» se mostraba indomable, en esta canción que da título al disco del año 1988 ha caído rendido ante alguna mujer y se ofrece sin condiciones.

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«Everybody Knows»

Sin ser una persona políticamente activa, ocasionalmente también aludió en sus letras a cuestiones sociales, como en este tema desencantado y cínico.

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«The Future»

Como testigo directo de los disturbios de Los Ángeles de 1992 y en una fecha en la que estaban tan recientes cambios geopolíticos tan importantes, aquí incluyó más referencias políticas, dando rienda suelta a su vena apocalíptica: «Give me back the Berlin wall / Give me Stalin and St Paul / I’ve seen the future, brother: / It is murder». Aunque también deja un lugar para la salvación: «I’ve seen the nations rise and fall / I’ve heard their stories, heard them all / But love’s the only engine of survival».

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«Waiting for the Miracle»

La protagonista de Risky Business, Rebecca de Mornay, estuvo comprometida con él y se implicó en la producción de The Future, pero terminaron separándose tras la gira y él ingresó en un centro budista. Así que el milagro del que habla esta canción finalmente no tuvo lugar.

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«Take This Waltz»

Además de aquel guitarrista flamenco que mencionábamos al comienzo, la otra gran influencia española en Leonard Cohen fue Federico García Lorca. Tanto, que llamó Lorca a su hija. Así que concluiremos con este poema adaptado y con sus propias palabras acerca de lo que significó para él: «Aquí no tendría que explicar cómo me enamoré del poeta Federico García Lorca. Tenía quince años y vagaba por las librerías de Montreal cuando tropecé con uno de sus libros; lo abrí y mis ojos vieron estas palabras: «Por el arco de Elvira / voy a verte pasar / para sentir tus muslos / y ponerme a llorar». Pensé: esto es lo que quiero para mí… Volví a leer «Verde que te quiero verde». En otra página: «porque me arrojará puñados de hormigas». Y en otra página: «sus muslos se me escapaban como peces sorprendidos». Sabía que había encontrado mi hogar. Así que hoy, con inmensa gratitud, puedo saldar mi deuda con Federico García, al menos una esquina, un fragmento, una migaja, un electrón de mi deuda, dedicándole esta canción, una traducción de su poema, «Pequeño Vals Vienés»».

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30 comentarios

  1. Pingback: ¿Cuál es tu canción favorita de Leonard Cohen? – Jot Down Cultural Magazine | METAMORFASE

  2. tyk2be

    Why don’t you try es una calmada y preciosa oda también.

  3. Santiago

    Famous blue raincoat es sencillamente genial, esa historia… Y el final de Chelsea Hotel, en que matiza que a pesar de dedicarle una canción a Joplin admite que eso es todo, «ni siquiera pienso en ti tan a menudo». Cohen es un pozo en el que sumergirse una y otra vez

  4. qwerty_bcn

    El siempre complicado arte de pensar cuál es tu canción favorita sobre un artista (especialmente si admiras a ese autor). Así que no lo tengo muy claro, ni tampoco soy un gran estudiante de sus letras (o del inglés, dicho sea de paso) pero quizás mi canción favorita de Cohen sea «The Smokey Life»:
    https://www.youtube.com/watch?v=Osuodidy6eA

    Eso sí, seguida muy de cerca por «Tower Of Song»:
    https://www.youtube.com/watch?v=ev730NKYs7Q

  5. In the tower of song es mi favorita, eso sí, con la voz de Martha Wainwright.

  6. Belacqua

    If it be your will. Interpretada por las hermanas Webb es tan o más poderosa que Hallelujah. Y, como decían por aquí, nos falta Famous blue raincoat.

  7. lennon_9dream

    Me resulta imposible elegir cuando se trata sólo de una canción sobre todo en grandes compositores, y no soy de escuchar recopilaciones y si de albumnes, y necesitaria poner muchas de este gran compositor. Me resulta más fácil escoger mi album favorito de Leonard, «Songs Of Love And Hate» impresionante como su primer album.

  8. Pere C

    Falta una de las mejores y creo que su favorita: Anthem.
    Ring the bells that still can ring
    Forget your perfect offering
    There is a crack in everything
    That’s how the light gets in

  9. Maestro Ciruela

    ¡Parece que nadie quiera pasar por demasiado obvio al votar por Hallelujah! Y de ese modo, esa gigantesca creación que quizá sea lo mejor de Cohen, podría llegar a ni siquiera mencionarse por parte de tanto comentarista-admirador. ¡Qué cosas!

    • Maestro Ciruela

      Reconozco que mi opinión está influenciada por la absolutamente increíble versión que creó Jeff Buckley en 1994…

  10. María

    The partisan (aunque es muy difícil escoger solo una…. y esta no se ha tenido en cuenta, hasta el momento….)

    https://www.youtube.com/watch?v=S34cVkL6zCE

    When they poured across the border
    I was cautioned to surrender
    This I could not do
    I took my gun and vanished.

    I have changed my name so often
    I’ve lost my wife and children
    But I have many friends
    And some of them are with me

    An old woman gave us shelter
    Kept us hidden in the garret
    Then the soldiers came
    She died without a whisper

    There were three of us this morning
    I’m the only one this evening
    But I must go on
    The frontiers are my prison

    Oh, the wind, the wind is blowing
    Through the graves the wind is blowing
    Freedom soon will come
    Then we’ll come from the shadows

    Les Allemands étaient chez moi
    Ils me dirent, «résigne toi»
    Mais je n’ai pas peur
    J’ai repris mon âme

    J’ai changé cent fois de nom
    J’ai perdu femme et enfants
    Mais j’ai tant d’amis
    J’ai la France entière

    Un vieil homme dans un grenier
    Pour la nuit nous a caché
    Les Allemands l’ont pris
    Il est mort sans surprise

    Oh, the wind, the wind is blowing
    Through the graves the wind is blowing
    Freedom soon will come
    Then we’ll come from the shadows

    • Antonio

      También creo que faltaba en ésta lista. Son tantas seguramente

    • Me apunto. El Partisano es todo un himno

    • Pere C

      Solo recordar que «The Partisan» no es de Leonard Cohen sino una canción sobre la Resistencia francesa versionada por muchos otros artistas.

  11. josé antonio

    Tuve la suerte de verlo en Sevilla presentando su disco I’m your man. Mi opinión de él cambió (bueno, más bien antes no tenía ninguna) y pasó a ser uno de mis cantantes favoritos. Nunca me ha desfraudado, y todo lo que se está escribiendo estos días sobre él es cierto, y más, porque sus canciones te llevan a otro sitio, y pienso que son para escucharlas a solas. He elegido Suzanne, por aquello de que es una canción simple y magistral, pero podría quedarme con discos enteros, como Dear Heater, o el reciente Songs from the road. Una pérdida insustituible.

  12. famous blue raincoat,
    my secret life.

    y otros catorce discos.

  13. Esto es una broma, no?

    Que no estén algunas como famous blue raincoat, one of us cannot be wrong, take this longing o, sobre todo, Dance me to the end of love, es demencial.

    • Arcimboldo

      Yo, como los mozos del pueblo antes de la verbena: a mí me gustan todas.
      Hubiera añadido «Closing Time», más que nada porque fue la primera canción de Cohen que escuché, en Radio 3, allá por el 92 cuando se publicó «The Future» y le tengo cariño por todo lo que me permitió descubrir después.

  14. La mejor canción de Cohen es ‘Famous blue raincoat’. Para mí no tiene discusión, pero que no esté ni entre las seleccionadas es difícil de comprender. Y tampoco entiendo que no aparezca ‘Stranger song’, pero bueno, eso ya podría ser más subjetivo. Ojo, que la dificultad de escribir esta clase de listas es, obviamente, muy alta. Pero hay cosas impepinables. No puedo pretender que se nombre, qué sé yo, ‘Dress rehearsal rag’, pero ‘Famous blue raincoat’… pues lo dicho, no se concibe.

    • José Antonio

      Dress Rehearsal Rag, probablemente la canción más deprimente escrita. Mi voto va a ella.

  15. Isidor Jiménez

    Suzanne, fue la primera canción que escuché, en el 78, en casa de una amiga que después se convirtió en mi novia. Desde entonces sus canciones me acompañan un día sí y otro también, por supuesto que he estado en todos sus conciertos aquí en Barcelona. Mi hija a sus 14 años se convertió en una fan y me acompañó a varios de sus conciertos.

  16. Fernando

    Who by fire

  17. Hey that’s no way to say goodbye sublime canción y letra demasiado triste (a mi parecer)…..saludos

  18. Manhattan Transfer

    ¿En estos tiempos que corren? ¿Con Donald de gran pitufo en la seta blanca? Supongo que «First we take Manhattan» es de lo más adecuado.

    • juan carlos

      esta iba yo a decir. no se diría que es la mejor, pero es la que me hizo llorar a lágrima viva.

      esta canción es una auténtica terapia para el alma cuando uno ha sufrido una ruptura. debería de ser obligada.

  19. Winter Lady es hermosa, por aportar una no mencionada. De las «nuevas», o sea de los ochenta para acá diría Tower of song y Ain’t no cure for Love

  20. Juan Antonio

    Lady Midnight es maravillosa. Y Leonard la interpreta con una desgana y una ironía que te llegan al alma.

  21. You know who i am…

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