¿Qué pintura retrata mejor la historia de España? - Jot Down Cultural Magazine

¿Qué pintura retrata mejor la historia de España?

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«Si me dejan escribir todas las baladas de una nación, no me importa quién escriba las leyes» dijo el político y escritor Andrew Fletcher poco antes de la unión de Escocia e Inglaterra en 1707, a la que él tanto se opuso. La idea cuajó, de forma que un eje de los modernos Estados nación que surgieron durante finales de ese siglo y el siguiente fue la utilización del arte para crear una conciencia nacional en la población, inculcándoles una narración colectiva que al vincular el pasado con el presente evoque un destino común. La pintura fue una de las artes más empleadas para ello, y si hasta entonces el género histórico prevaleció sobre los bodegones, paisajes y retratos, ahora lo haría aún más si cabe, al sustituir esas escenas hasta entonces generalmente bíblicas o sobre vidas de santos por otras de significado patriótico. La religión daba paso al nacionalismo.

De la misma forma que hoy en día algo no ha acontecido realmente hasta que Hollywood o Netflix nos lo cuenten, un lienzo de gran tamaño y cargado de simbolismo expuesto al público lograba el mismo efecto. Tal como dijo un comentarista partícipe de la Revolución francesa acerca de la obra que encargaron los jacobinos a Jacques-Louis David: «Franceses, corred, volad, dejad todo, precipitaos a asistir al Juramento del juego de la pelota, y si no os quemáis, si no os consumís de patriotismo en esta ardiente hoguera, estad seguros de que no sois dignos de la libertad. Pero ya la multitud es tan grande que no se acerca a él todo el que quiere: hay que hacer cola para tener el honor de participar en este juramento». Si acaso no lo conocen aquí lo tienen, pero descuiden si al contemplarlo no sufren una combustión espontánea: al fin y al cabo no son franceses. Y si tienen alguno cerca muéstrenselo, a ver si hay suerte.

En España el proceso resultó similar al de otros países europeos, aunque tal como señala el historiador Tomás Pérez Vejo contó con dos peculiaridades: fue previo a otros y al mismo tiempo incompleto. En primer lugar hubo un protonacionalismo ya en el siglo XVII cuando el conde-duque de Olivares, al mismo tiempo que centralizaba y dotaba de uniformidad a la Administración, encargó una serie de cuadros de historia para dotar de una narrativa a ese amago de Estado nación. Luego ya en el siglo XIX este proceso de construcción nacional vivió su apogeo, como en el resto del continente, pero la insurrección carlista —entre otros factores— impidió que llegara a culminarse. Sea como fuere, nos legaron varias obras maestras para la posteridad, así que a continuación haremos una breve selección de pintura histórica española, para que voten su favorita o añadan alguna otra que deseen.

(La caja de voto se encuentra al final del artículo)

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La muerte de Viriato, de José de Madrazo

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¿Dónde situar el origen de España? personalmente yo lo ubicaría en la sopa primitiva, considerando a los dinosaurios unos advenedizos, pues al fin y al cabo toda mitología nacional pugna por llevarlos más lejos que las vecinas; allá donde se pierda entre las brumas del tiempo y los hechos se conviertan en leyenda. El paralelismo entre el caso francés y el español es notable, casi un calco, pues donde unos sitúan a Vercingétorix y Juana de Arco como paladines de la patria, al sur de los Pirineos a menudo se ha reivindicado a Viriato y el Cid.

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La conversión de Recaredo, de Antonio Muñoz Degraín

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Los amantes de Teruel había proporcionado al pintor valenciano Antonio Muñoz Degraín un merecido prestigio, que le valió el encargo del Senado de un cuadro sobre la historia de España para decorar su salón de conferencias. La Constitución vigente, de 1876, establecía un Estado confesional, una cuestión controvertida que a lo largo del siglo había creado tensiones. Así que, como forma de ensalzar la unidad en torno al catolicismo, los senadores propusieron como tema al artista la conversión de Recaredo en el año 587, cuando renunció al arrianismo, esa condenada herejía que negaba la Santísima Trinidad.

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La leyenda del Rey Monje, de José Casado del Alisal

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Cuenta la leyenda de la campana de Huesca que Ramiro II el Monje vivía dedicado a su vocación religiosa hasta que la muerte de su hermano le llevó a heredar el trono. Los nobles lo despreciaron pues «era muy sobrado manso y no sabidor en armas», así que creyendo no estar sujetos a autoridad alguna se entregaron al pillaje y a la guerra con sus vecinos. El nuevo rey pidió entonces consejo a su antiguo abad, quien se limitó a cortar las coles más crecidas de su huerto. A buen entendedor… Así que nuestro protagonista convocó a los nobles para mostrarles una campana cuyo tañido, prometió, se oiría en todo el reino. Una vez reunidos hizo bajar uno a uno a los quince más influyentes a una dependencia del palacio, allí les fue cortando la cabeza y las colgó formando una campana, de la que el badajo fue la cabeza del obispo Ordás de Zaragoza.  Concluida su obra, hizo bajar al resto de los nobles mientras les aseguraba: «¡Váis a ver la campana que he hecho fundir en los subterráneos para repique a mayor gloria y fortaleza de Ramiro II! Estoy cierto que su tañido os hará comedidos, solícitos y obedientes a mis mandatos». Una hermosa historia que inspiró en su día a escritores como Lope de Vega y Cánovas del Castillo, así como al pintor José Casado del Alisal. Ya solo falta que la conozca Tarantino.

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La batalla de las Navas de Tolosa, Francisco de Paula Van Halen

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También expuesto en el Palacio del Senado se encuentra este lienzo de Van Halen, de quien no sabemos hasta qué punto guarda parentesco con los miembros de la banda californiana de hard rock, pero sí que era hijo de Juan Van Halen y Sartí, un militar que conspiró junto al general Torrijos (quedémonos con ese nombre). Respecto al tema que aborda es, como sabemos, un momento cumbre de la Reconquista, con tropas castellanas, navarras y aragonesas unidas en 1212 contra un enemigo que los doblaba en número pero al que pudieron derrotar, rompiendo para ello (según la leyenda) unas cadenas que pasarían a formar parte del escudo de Navarra y del de España.

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La rendición de Granada, de Francisco Pradilla

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Una Reconquista que culminó con este episodio, en el que Boabdil entrega las llaves de la ciudad a los Reyes Católicos en 1492. El Senado encargó al artista esta obra tras el reconocimiento logrado por Doña Juana la Loca, con el objetivo declarado de buscar la «representación de la unidad española; punto de partida para los grandes hechos realizados por nuestros abuelos bajo aquellos gloriosos soberanos». De nuevo esa finalidad de la que hablábamos al comienzo de ensalzar un pasado común para delimitar una comunidad nacional. El cuadro es todo un prodigio técnico (recreado, por cierto, en la serie Isabel) y su autor recibió, muy apropiadamente, la gran cruz de Isabel la Católica. Sobre este tema hay otra obra a la que merece la pena echar un vistazo, la Salida de la familia de Boabdil de la Alhambra de Manuel Gómez-Moreno González.

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Cristóbal Colón en el convento de la Rábida, de Eduardo Cano

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Tras ver rechazado su proyecto por el rey de Portugal, Colón se trasladó a España, alojándose por un tiempo en el convento de la Rábida gracias a la hospitalidad de fray Antonio de Marchena. En el cuadro aparece representado en ese monje de barba blanca cuya mano se posa sobre el niño, que es el hijo del propio Colón, quien mientras tanto está intentando convencerle del lugar por el que se llegaría más rápido a las Indias.

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Isabel la Católica dictando su testamento, de Eduardo Rosales

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Tras culminar la Reconquista, expulsar a los judíos y patrocinar el descubrimiento de América Isabel la Católica dejó atrás este mundo en el año 1504, no sin antes redactar un testamento en el que pedía a sus sucesores que conquistasen el norte de África para la cristiandad, así como que se convirtiese a la verdadera fe a los habitantes de América. Eduardo Rosales retrató el momento, en el que la vemos acompañada de un rey Fernando abatido en su sillón junto a su hija Juana la Loca y, detrás del escribano, un cardenal Cisneros que no pierde detalle.

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Doña Juana la Loca, de Francisco Pradilla

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Pese a que al parecer en dicho testamento Isabel la desheredó, su hija terminaría sucediéndola en el trono. Aunque no por mucho tiempo. En 1506 murió su marido Felipe el Hermoso, lo que la sumió en un profundo dolor, tal como vemos en este cuadro que, como la mayoría de los citados, puede encontrarse en el Museo del Prado. Pradilla supo representar magistralmente un ambiente desangelado, frío, presidido por la mirada perdida de ella velando el féretro, junto a una comitiva en la que distinguimos una mezcla de tristeza y hastío ante la situación.

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Auto de fe en la plaza Mayor de Madrid, de Francisco Rizi de Guevara

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Los Reyes Católicos, además de todo lo anteriormente mencionado, también establecieron la inquisición en todo su reino. Esta organizaba cada cierto tiempo y en distintas ciudades autos de fe, ceremonias públicas en las que los acusados mostraban su arrepentimiento, como el que tuvo lugar en la Plaza Mayor de Madrid en 1680 con la presencia de Carlos II. Contemplar este cuadro en vivo en el Museo del Prado impresiona tanto por su enorme tamaño como por el detallismo de cada una de las minúsculas figuras que lo pueblan, dan ganas de buscar a Wally en él.

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La rendición de Breda, de Velázquez

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Mencionábamos al comienzo al Conde-duque de Olivares y las pinturas de temática patriótica que encargó, pues bien, esta fue la más célebre de todas ellas. Quiso dotar al Salón de Reinos del Palacio del buen Retiro de una iconografía que no se limitase a exaltar la figura del rey sino los logros militares españoles, como en Defensa de Cádiz contra los ingleses de Zurbarán o en esta otra, en la que el general Spínola pone en práctica aquel dicho de que “en la batalla se conoce al soldado, pero en la victoria se conoce al caballero”, de tal forma que con un gesto impide a su adversario humillarse ante él en el momento de entregar las llaves de Breda.

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Ejecución de los comuneros de Castilla, de Antonio Gisbert

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La batalla de Villalar en 1521 supuso la derrota de los comuneros alzados contra el rey Carlos I, cuyos líderes más destacados, Francisco Maldonado, Juan de Padilla y Juan Bravo, fueron apresados y ejecutados al día siguiente. Esta obra muestra a los tres, cada uno en una fase distinta del proceso de ajusticiamiento, desde Maldonado subiendo al patíbulo hasta Bravo ya sin cabeza sobre los hombros.

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La carga de los mamelucos, de Goya

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Goya veía el mundo tal como era, consciente de toda su crueldad, fanatismo y estupidez, aunque sin dejarse arrastrar por todo ello. Desengañado, pero no cínico. Su salida para no ser cómplice de aquella locura fue pintar lo que veía, sin dejar escapar un detalle por escabroso que fuera, como en toda su serie de grabados de Los desastres de la guerra, sus Pinturas negras y por supuesto en sus dos lienzos más célebres en torno a la invasión napoleónica. Aunque de todo ello hablamos aquí con más detalle.

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El 3 de mayo de 1808 en Madrid, de Goya

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Si el anterior nos mostraba el comienzo de la rebelión contra las tropas francesas el dos de mayo, tal vez en Puerta del Sol o frente al Palacio Real, en este otro vemos sus represalias al día siguiente, con el fusilamiento de los detenidos en lo que, según algunos, sería la zona de Príncipe Pío. Un cuadro convertido hoy día en uno de los iconos culturales más reconocibles del mundo.

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Fusilamiento de Torrijos y sus compañeros, de Antonio Gisbert

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Tampoco podíamos olvidarnos de este otro fusilamiento, algo posterior y en un contexto político diferente. Aún siendo adolescente participó en el levantamiento del dos de mayo y estuvo a punto de ser uno de los protagonistas del cuadro anterior, pero la intervención de un amigo le salvó de ser ajusticiado. Posteriormente ascendería con rapidez en la jerarquía militar al tiempo que afianzaba sus ideas liberales, que le acabarían costando el exilio. Tras desembarcar en Málaga en 1831 junto a unos leales en un fallido intento de pronunciamiento terminaría siendo fusilado. Algo más de dos décadas después de Ejecución de los comuneros de Castilla, Gisbert recibió este encargo por parte del gobierno de Sagasta de retratar aquel acontecimiento, todo un símbolo de la lucha por la libertad.

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Una huelga de obreros en Vizcaya, de Vicente Cutanda

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A finales del siglo XIX comenzó el declive de la pintura histórica, una fórmula que ya mostraba signos de anquilosamiento. Por un lado debido al empuje de nuevas corrientes artísticas como el impresionismo y, por otro, ante el cambio de las circunstancias políticas. La industrialización y el auge del movimiento obrero trajeron consigo un nuevo mundo, que algunos autores representaron —ante la incomprensión de los más puristas— siguiendo el formato tradicional de la pintura histórica, con grandes lienzos y una intensidad dramática comparable, como si de una batalla se tratara.

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Guernica, de Picasso

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Y con la obra más conocida de Picasso concluimos, que llevó a cabo por encargo del Gobierno de la Segunda República para denunciar el bombardeo al que fue sometida esta localidad vasca por la aviación del Tercer Reich en 1937. Fue pintada y exhibida ese mismo año en la Exposición Internacional de París y desde entonces se ha convertido en un símbolo de alcance universal.

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69 comentarios

  1. el Ecce Mono.

    • Exacto, es la que mejor nos representa. Pero creo que si no está en el Museo del Prado no cuenta.

  2. Pelea a garrotazos de Goya. Sin duda nos describe a la perfección.

  3. Pronto veremos en el Prado el cuadro “Auto de fe en Twitter”, donde el condenado lamenta haber ofendido a [inserte colectivo agraviado] y promete luchar por la justicia social.

  4. Coño, el espíritu de la Transición retratado por Juan Genovés en “El abrazo” (1976).

  5. Usted lo ha dicho, Miguel.

  6. Me encantan los comentarios del autor. Lo hace entretenido y divertido.

    Yo no soy española, pero difiero que “Guernica” los identifique más. Creo que es la favorita porque es de Picasso. Yo voté por “el 3 de mayo de 1808”, así los conocí yo en mis libros de texto en México; y me gusta su romanticismo juvenil y valeroso.

    Eso creo que sí los identifica.

  7. Me encantan los comentarios del autor. Lo hace entretenido y divertido.

    Yo no soy española, pero difiero que “Guernica” los identifique más. Creo que es la favorita porque es de Picasso. Yo voté por “el 3 de mayo de 1808”, así los conocí yo en mis libros de texto en México; y me gusta su romanticismo juvenil y valeroso.

    Eso creo que sí los identifica.

  8. Duelo a Garrotazos, de D. Francisco de Goya y Lucientes.

  9. El pelele de Goya. El pelele somos nosotros, por si hacía falta alguna explicación.

  10. “promulgación de la constitución de 1812”
    https://commons.m.wikimedia.org/wiki/File:Cortes_de_cadiz.jpg
    de Viniegra, en la linea de juramento del juego de pelota… pero completamente de acuerdo con el de “pelea a palos” de Goya

  11. Duelo a garrotazos de Goya

  12. “Proclamación de la Constitución de 1812” de S, Viniegra
    https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Cortes_de_cadiz.jpg
    Aqui España aparece como estado y no como patrimonio real. Esta en la línea del “juramento del juego de pelota” de JJ David… es la fundación de la nación… pero el de “pelea a palos” de Goya refleja mejor el espíritu…

  13. Fusilamiento de Torrijos, sin lugar a dudas representa un capitulo de la historia que podía haber cambiado el rumbo de la historia moderna del país ya que fue un intento de devolver al país al camino de la regeneración y la modernidad que había empezado y que fue cortado de raíz por el peor monarca que hubo en este país, Fernando VII, de aquellos polvos estos lodos, siglos perdidos!!
    Por otro lado impresionante cuando lo ves en directo

  14. Suscribo punto por punto el comentario de Manu…Si hubiera que hacer una lista de los dirigentes mas perniciosos de la historia de España, sin ninguna duda el primero en el podio es obvio que sería Franco, Fernando VII el segundo…
    En cuanto al tercero; habría tantos candidatos/as que terminarían empatados. Ya se que sorprenderá; pero apuesto por Isabel de Castilla. Ella sembró las bases que llevaron a España a un éxito de 100 años y al subsiguiente retraso hasta la actualidad. A saber; convertir a España en la potencia defensora y faro del catolicismo dentro y fuera de España, Inquisición(censura durante siglos del conocimiento social y científico, e integrismo religioso y social) y país dependiente de rentas y botín de guerras (en cuanto se acabaron las victorias por agotamiento y las rentas de América: Plata, Café, etc, etc…se acabó la fiesta).
    Mucho ensalzar a Isabel la Católica…pero este país hubiera necesitado un Enrique VIII: Romper con Roma, Desamortización de bienes de la iglesia (conventos y posesiones) y un país que no se cerró en los siglos posteriores a el conocimiento y el avance social, cultural, científico y económico.
    Por lo tanto, el cuadro que mejor representa la derrota del regeneracionismo en este país…es el Fusilamiento de Torrijos y sus compañeros. Aquí siempre acaban ganando los que ya sabemos. Suerte que tienen los exiliados…

    • Conviene informarse antes de decir algo, para evitar decir disparates. Isabel la Católica no tuvo tiempo de traerse de América casi nada y mucho menos el café, que es originario de Etiopia (antes Abisinia) y fue llevado a América por los españoles en el siglo XVIII. Se empezó a cultivar en Colombia en el siglo XIX. Isbel I de Castilla hizo muchas cosas. Por ejemplo ser reina y reinar siendo mujer, difícil en aquella época. Lo que no pudo es traerse café de América, pues nadie lo había llevado en la vida de la reina. Todo esto lo puedes leer en la wikipedia y otros muchos sitios más y así dejaras de parecer tan ignorante como pareces ahora. Saludos.

      • Pues si, me he equivocado con lo del café…Pero prefiero equivocarme, a ser un zafio maleducado.
        Por desgracia para este país, la herencia de Isabel (no Isbel) todavía perdura: País rentista,conservadurismo intransigente, amplio poder político,económico y social de la iglesia…Imperio para hoy (Siglos XV y XVI) atraso e incultura para los siglos siguientes.

      • Lea usted un poco y así no hará tanto el ridículo.

  15. La familia de Carlos IV: no hay más que verlos.

  16. Saturno devorando a sus hijos

  17. Pingback: ¿Qué pintura retrata mejor la historia de España?

  18. Guernica ,sin dudar.

  19. Com sempre cap referència a Catalunya, per variar.
    Si sembla com si sempre haguéssim estat independents.
    Deu ser que no hi hagut mai cap pintor que pintés cap escena de la història catalana…

  20. De acuerdo con las propuestas del Duelo a garrotazos de Goya.

    Como decía Gil de Biedma,

    De todas las historias de la Historia
    sin duda la más triste es la de España,
    porque termina mal.

    • Aunque no entiendo el lenguaje en el que habla, le dire que la huelga de sabadell es mi cuadro de cabecera. Lo podria haber escrito en dioa el xalameño, pero prefiero utilizar un idioa universal.

  21. Saturno devorando a sus hijos de Goya

  22. Duelo a garrotazos de Goya, sin duda. Incluso este debate sobre cuál o qué pintura, se dirimiría rápidamentme a palos.

    El artículo, extraordinario.

    • ‘Duelo a garrotazos’ o ‘Riña a garrotazos’ de Francisco de Goya es la pintura que mejor representa la historia de España. También es válida para el momento presente. Estoy de acuerdo con los comentarios de Agustín Serrano, Miguel y anónimo.
      Excelente artículo.

  23. La carga de Ramón Casas.

  24. Por favor señores, se trata de intentar retratar en un solo cuadro la historia de España, no la guerra civil (1936-1939). Nuestra historia tiene más de 2.500 años, es decir, desde que aparecen los primeros escritos.
    Así que concéntrense: hay que determinar el hecho que retratado en uno de los cuadros que se nos ofrecen mejor resume nuestra historia.

  25. Estimado Joan, por alusiones a mi tierra me gustaría aclarar que algunos de los cuadros que mencionas no son exclusivos de la historia catalana ya que afectan también directamente a Aragón y Valencia. Como tú muy bien expones y estoy totalmente de acuerdo contigo, para el centralismo castellano suele no existir el resto del país, aplica lo mismo al pancatalanismo….

  26. Alfonso, Paco: duelo a garrotazos. Alfonso, no será Isabel la peor de las reinas, aunque no copiara para la corte castellana el cuarto brazo de corte de su aragonés esposo. Paco, tienes la razón histórica; apliquemos también la didáctica. Que vivimos en el país que mas novela histórica imparte en las aulas. No culpemos a los discentes…

  27. No necesito dar explicaciones. Basta con estar al día sobre nuestra situación en España. En el conjunto de España. Metiendo también los independentismos.

  28. Digo lo que digo y no cambio ni una letra.

  29. Duelo a garrotazos de Goya

  30. Te has dejado en el tintero la mejor. “Duelo a garrotazos” de Francisco de Goya y Lucientes

  31. Todo el mundo dice que el cuadro de “duelo a garrotazos” de Goya es la que mejor nos representa, pero en él yo sólo veo a un par de ultras de fútbol que han quedado para pegarse. A mi esos tíos no me representan para nada.

    • Son las Dos Españas. Que siempre han existido y siguen existiendo. Pero ya veo que tú sólo piensas en el fútbol…

      • Ambos con el barro hasta las rodillas, me olvidaba del detalle. Un gran cuadro. Y el que mejor resume la Historia, en general.

  32. “El fusilamiento de Torrijos” también habla de la historia de Cataluña. De la debilidad de la revolución liberal: de la España que pudo ser y no fue; de la Cataluña que pudo ser y no fue.

  33. Pingback: Nacionalismo y arte | HISTORIA de ESPAÑA 2º Bachillerato

  34. jaja yo creo que El grito de Munch es la que mejor nos representa. Pero Duelo a garrotazos tb esta bien

  35. Que “Duelo a garrotazos” no haya sido incluido en la lista es de juzgado de guardia y el hecho de que sea el más referenciado en los comentarios es una prueba de lo incomprensible de la omisión.

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